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Cáucaso Sur: Una Batalla de Testamentos y Corredores. Por Yeghia Tashjian

La analista Yeghia TASHJIAN cree que Azerbaiyán y Turquía están intentando establecer el “corredor Zangezur”, en conflicto directo con los intereses de Irán y Armenia, ya que implica el bloqueo del corredor de Lachin, el salvavidas para los armenios étnicos de Nagorno-Karabaj.

El 12 de diciembre, con el pretexto del ecologismo, decenas de “ecoactivistas” de Azerbaiyán respaldados por el Estado bloquearon el único corredor terrestre que conecta Armenia con Nagorno-Karabaj.

El bloqueo creó una crisis humanitaria para los 120.000 armenios que viven en Nagorno-Karabaj, aislándolos del mundo exterior. Esta no es la primera vez que Bakú toma una acción tan provocativa. Azerbaiyán ha estado presionando durante mucho tiempo para la creación del » corredor Zangezur » para conectarse con el aliado cercano Turquía a través del sur de Armenia, cortando así la frontera estratégica entre Armenia e Irán.

Teherán se ha opuesto a este proyecto y ha realizado  ejercicios militares  en su frontera con Azerbaiyán. En octubre, los iraníes  abrieron un consulado  en la ciudad de Kapan, en el sur de Armenia, como advertencia para Bakú y sus aliados regionales.

Bloqueando el corredor de Lachin

A pesar de esto, Azerbaiyán, con el apoyo de Turquía , ha seguido persiguiendo su objetivo, que ha incluido el bloqueo de la carretera donde están estacionadas las fuerzas de paz rusas en el corredor de Lachin que conecta Armenia con Nagorno-Karabaj.

En julio de 2022, Bakú modificó un contrato con la empresa británica  Anglo Asian Mining PLC , transfiriendo a la empresa tres nuevos sitios mineros dentro de Azerbaiyán. Una de estas áreas está ubicada en la parte oriental de la región Martakert de Nagorno-Karabaj, un área rica en minas de oro, cobre y plata.

La población armenia de Nagorno-Karabaj rechazó los esfuerzos de Azerbaiyán de enviar grupos de monitoreo, creyendo que la medida le daría a Bakú el control de la economía de la región y eventualmente conduciría a su anexión. En represalia, Bakú envió a «ambientalistas» para bloquear el único corredor que conecta Armenia con Nagorno-Karabaj.

Los usuarios de las redes sociales han identificado a los empleados estatales de Azerbaiyán entre algunos de estos “ambientalistas” que periódicamente intentan provocar a las fuerzas de paz rusas. El bloqueo ha provocado un desastre humanitario en la región, con miles de civiles incapaces de acceder a necesidades básicas como medicamentos y alimentos a través de la única vía que los conecta con el mundo exterior.

Para agravar las tensiones, Anglo-Asian Mining envió una carta a las principales organizaciones internacionales y estados exigiendo que se detuviera la “explotación ilegal” de las minas en Nagorno-Karabaj por parte de los armenios. Y, sin embargo, Moscú continúa adoptando una posición pasiva, a pesar de ser una parte objetivo en el tumulto.

Cáucaso Sur: Una Batalla de Testamentos y Corredores. Por Yeghia Tashjian
La analista Yeghia TASHJIAN cree que Azerbaiyán y Turquía quieren establecer el corredor Zangezur en conflicto directo con Irán y Armenia (Crédito de la foto: The Cradle)

La batalla de los corredores

El bloqueo del corredor de Lachin no fue una sorpresa, ya que se discutió abiertamente en los medios azerbaiyanos. La única sorpresa fue la incapacidad de Rusia para resolver la crisis. 

A principios de este mes, el ministro de defensa de Turquía, Hulusi Akar, pidió a Armenia que “aproveche la oportunidad y responda positivamente a los llamados de paz de Turquía y Azerbaiyán” durante ejercicios militares conjuntos con Azerbaiyán cerca de la frontera con Irán.

También comentó sobre el “corredor de Zangezur”, afirmando que era el “deseo más sincero” de Bakú restablecer las conexiones en la región y garantizar “una normalización integral en toda la región, incluidas las relaciones entre Azerbaiyán-Armenia y Turquía -Armenia”. Akar también prometió que Turquía continuaría apoyando la “causa justa” de Azerbaiyán contra Armenia.

Pero en el segundo día de las protestas organizadas por azerbaiyanos y el bloqueo a Nagorno-Karabaj, los medios de comunicación azerbaiyanos dejaron claras sus intenciones.

Pidieron el reemplazo del comandante de la misión rusa de mantenimiento de la paz en Nagorno-Karabaj, Andrey Volkov, y que el control del corredor de Lachin sea transferido a Azerbaiyán, junto con el “restablecimiento total de la soberanía azerbaiyana en los territorios bajo el control de las fuerzas de paz.”

Algunos activistas azerbaiyanos también pidieron la  eliminación de las fuerzas rusas y su reemplazo por fuerzas amigas de la ONU.

Eliminación de las fuerzas de paz rusas

No está claro si la propia Bakú está dispuesta a emplear este lenguaje y exigir la eliminación y el reemplazo de las fuerzas rusas de mantenimiento de la paz. Según algunos expertos azerbaiyanos, Bakú se opone actualmente a la retirada por la fuerza de las fuerzas de paz rusas, ya que esto podría conducir a la anexión de Nagorno-Karabaj y a la limpieza étnica de los cristianos armenios, lo que podría empañar la imagen del presidente Ilham Aliyev en Occidente y, potencialmente, dar como resultado en las sanciones económicas de EE.UU. y la UE.

En cambio, Bakú prefiere que los rusos se queden, pero de forma restrictiva. Es más fácil para Azerbaiyán tratar con una Rusia débil que con los europeos, ya que están familiarizados con la “mentalidad rusa”, dice un experto. Esto sugiere que Azerbaiyán puede preferir continuar usando el corredor de Lachin como una herramienta para negociar con Moscú, en lugar de arriesgarse a retirar las fuerzas rusas.

Otro experto azerbaiyano estuvo de acuerdo en que la crisis actual es esencialmente entre Azerbaiyán y Rusia, que este último no puede cumplir con su “misión de mantenimiento de la paz” y evitar que los “armenios de Karabaj exploten los recursos naturales de la región”.

Pero también argumenta que la crisis tiene menos que ver con la minería y la explotación de recursos, y más con presionar a los rusos para que abran el “corredor de Zangezur”, que conecta Azerbaiyán propiamente dicho con su enclave de Nakhichevan, y se encuentra en la frontera estratégica de Irán con Armenia.

Según el experto, “Azerbaiyán quiere garantías adicionales de que tendrá una conexión segura con Turquía , a cambio de una conexión segura de Karabaj con Armenia”.

La historia se vuelve más complicada. En diciembre, los medios azerbaiyanos acusaron a los armenios de invitar a expertos militares iraníes a entrenar a las fuerzas de autodefensa de Nagorno-Karabaj. Los informes afirman que los iraníes cruzaron el corredor de Lachin y entraron en los territorios controlados por las fuerzas de paz rusas.

A pesar de las continuas críticas y provocaciones de Bakú, parece que el objetivo de Azerbaiyán no es eliminar o reemplazar por completo a las fuerzas de paz rusas, sino controlar su misión, monitorear el tránsito en el corredor de Lachin y usar el corredor como una carta de presión sobre Ereván para abrir un “corredor” en Syunik que une Azerbaiyán con Turquía.

Por lo tanto, desde la perspectiva de Azerbaiyán, el futuro del corredor Lachin ahora está ligado al destino del “corredor Zangezur”.

La vista desde Teherán

Según el  Dr. Ehsan Movahedian , investigador e instructor de la Universidad Allameh Tabataba’i de Teherán, “la República de Azerbaiyán está buscando una nueva aventura en la región del Cáucaso, y este tema requiere pasos diplomáticos de la República Islámica de Irán y debe ser abordado. Es una advertencia para las autoridades militares (en Teherán)”.

Un medio de comunicación iraní argumenta que si cae Stepanagert (la capital de Nagorno-Karabaj):

“Se pueden imaginar escenarios desagradables para la región del sur del Cáucaso y sus alrededores, incluido Irán. Eliminar un obstáculo como Nagorno-Karabaj allana el camino para ocupar territorio armenio y cambiar el mapa de la región y, a largo plazo, para ataques de seguridad en las regiones del noroeste de Irán”.

El analista, Mohammad Hossein Masumzadeh, dice que la única solución para detener la agresión de Azerbaiyán “son medidas ofensivas en lugar del enfoque defensivo que rige la política regional del país para evitar riesgos irreparables”.

Algunos expertos iraníes y exdiplomáticos creen que los acontecimientos en el sur del Cáucaso están relacionados con los acontecimientos internos en Irán, donde muchos azeríes étnicos, respaldados por Ankara y Bakú, han pedido aspiraciones separatistas para desmantelar el estado desde dentro.

A Irán le preocupa que la expansión de la influencia turca en su frontera norte pueda afectar su política interna en el futuro, ya que Azerbaiyán ha pedido abiertamente la “unificación del sur de Azerbaiyán (norte de Irán) con la República de Azerbaiyán”.

Estas no parecen ser amenazas vacías. El 29 de noviembre, se estableció en Suiza la “Organización para la Protección de los Derechos de los Azerbaiyanos del Sur”, anunciando que presentará documentos e información a organizaciones internacionales, incluida la ONU, sobre los “derechos de las personas en la provincia azerbaiyana de Irán ”.

El 2 de diciembre, el representante de “Azerbaiyán del Sur” en la ONU, Araz Yurdseven, defendió la idea de la independencia de “Azerbaiyán del Sur” y acusó a Irán de cometer “asesinatos contra los azeríes iraníes”.

¿Se dirige la región hacia una nueva escalada?

Curiosamente, muchos expertos europeos y azerbaiyanos vieron la negativa del primer ministro armenio, Nikol Pashinyana firmar  el documento final de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) como una señal de la debilidad rusa, calificándolo como “un evento sin precedentes que nunca antes había sucedido”.

La OTSC es una alianza militar euroasiática que consta de seis estados postsoviéticos, que incluyen a Armenia, Rusia, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguistán y Tayikistán.

Existe la preocupación de que la región pueda encaminarse hacia una nueva escalada. Azerbaiyán invitó recientemente  a aviones de combate F-16 turcos a la región, que se considera una preparación para el conflicto. La última vez que Bakú invitó a los aviones turcos fue en 2020, semanas antes de su guerra con Armenia.

Azerbaiyán también está presionando a Rusia para que renegocie los términos de su declaración trilateral del 10 de noviembre de 2020, que establece que solo las fuerzas de paz rusas son responsables de controlar el corredor de Lachin.

Azerbaiyán vincula el bloqueo del corredor de Lachin con la apertura del corredor de Zangezur. Si Rusia acepta estas concesiones, podría conducir al aislamiento de Armenia, amenazar su integridad territorial y bloquear una frontera estratégica iraní.

Esto también cambiaría el equilibrio de poder regional hacia Turquía , ya que Irán corre el riesgo de actuar solo contra las aspiraciones pan-turcas turco-azerbaiyanas, lo que eventualmente podría amenazar los intereses de seguridad nacional de Irán tanto a nivel regional como nacional.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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