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La seguridad hídrica en la guerra entre Armenia y Azerbaiyán

Si bien sería una exageración decir que el agua fue la causa del conflicto entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno Karabaj, el analista Nareg Kuyumjyan asegura que sería un error ignorar el punto, cuando ambos países tienen recursos hídricos limitados. 

Foto: occrp.org

Para el analista Nareg Kuyumjyan, las disputas por el agua y la seguridad hídrica ayudaron a que el conflicto se convirtiera en una guerra a gran escala entre Armenia y Azerbaiyán. Teme que si ambos países no lo resuelven, puede volver a suceder la guerra.

Tras la guerra entre Armenia y Azerbaiyán la crisis hídrica se apoderó de Stepanakert
Tras la guerra entre Armenia y Azerbaiyán la crisis hídrica se apoderó de Stepanakert, generando un problema de seguridad.

Apenas tres meses después del final de la guerra del año pasado entre Armenia y Azerbaiyán, el presidente Ilham Aliyev viajó a la región de Lachin, donde estaba programado para tener una sesión de fotos en la central hidroeléctrica de Gulabird, ubicada en territorio que estaba nuevamente bajo el control de Bakú como resultado de la guerra. Tres meses después, el más problemático de los puntos calientes de la posguerra   fue el lago fronterizo Sevlich, que estaba rodeado por tropas azerbaiyanas.

El papel que juega el agua en la política de posguerra no debería sorprendernos. Los ríos de esta región, así como toda la cuenca del río Kura – Araksin del Cáucaso Meridional que alimenta el mar Caspio, en general, jugaron un papel importante, aunque no considerado por muchos, en los conflictos entre armenios y azerbaiyanos, tanto antes como durante y después de la guerra.

Debido al cambio climático y la hidrología local, las tierras en y alrededor de Nagorno-Karabaj son de importancia única y vital para el suministro de agua de la región circundante, que sufre especialmente por la escasez de agua.

Según las previsiones  de los científicos, el cambio climático puede provocar una peligrosa disminución de la cantidad de agua en Armenia y Azerbaiyán. Se espera que las precipitaciones en Armenia disminuyan en 52% para 2040, y una disminución en el suministro de agua en Azerbaiyán durante el mismo período debería causar una disminución del rendimiento del 77%, la peor en la región. Los impactos del cambio climático se sienten más y se seguirán sintiendo en la parte baja de la cuenca de Kura-Araks, donde los ríos son menos profundos y la demanda de agua para la agricultura es más alta.

Nagorno-Karabaj, que contiene afluentes de ocho grandes ríos, cuatro grandes presas y 33 centrales hidroeléctricas, es una fuente clave de agua para esta región río abajo. Como se muestra en el mapa a continuación, la región contiene tres afluentes de los tramos inferiores del Kura (Tartar, Khachen y Karkar) y cinco afluentes del tramo inferior de los Araks (Vorotan, Vogchi, Khakari, Ishkhan y Chkhporageet ), también como cuatro grandes presas.

Mapa de la distribución hídrica que fluye desde Nagorno Karabaj a Armenia y Azerbaiyán
Represa (año de finalización): (20) Meghri (planificado); (21) Sarsangskaya (1976); (22) Madagiz (1975); (23) Khachenskaya (1964); (24) Khudaferinskaya (1971); (25) Torre de la Doncella / Mil-Mugan (planificada).

Sin embargo, a pesar de la importancia estratégica de los recursos hídricos de la región, los estándares de uso del agua existentes no se han ajustado desde 1962, cuando, incluso durante la era soviética, se firmó un acuerdo sobre el río Arpa. Esto indica una escasez significativa de estándares de uso del agua en toda la región. Aunque posee parte de la cuenca Kura-Araksin, que ocupa 188.400  kilómetros cuadrados y es la principal fuente local de agua dulce, desde el colapso de la URSS, los estados vecinos no han celebrado ningún acuerdo sobre el uso del agua (a excepción de un acuerdo firmado Irán y Azerbaiyán en 2016). En cambio, los países continúan dependiendo de 15 acuerdos obsoletos sobre el uso del agua negociados bilateralmente entre la URSS, Turquía e Irán en la era soviética. La efectividad de estos acuerdos es cuestionable y, además, deliberadamente no toman en cuenta los problemas climáticos y geopolíticos contemporáneos. Por estas razones, tanto investigadores como organismos internacionales clasifican la cuenca del Kura-Araks como una “cuenca hidrográfica con alto riesgo de conflictos”.

En este sentido, las cuestiones relativas al suministro de agua se ignoran casi por completo en las medidas para resolver el conflicto de Nagorno-Karabaj. La situación se ve agravada por el hecho de que, en muchos aspectos, Azerbaiyán depende mucho más de los recursos hídricos de esta región que Armenia.

Primero, a diferencia de Armenia, Azerbaiyán recibe  hasta el 70 por ciento de su agua potable de la parte baja de la cuenca de Kura-Araks. En total, alrededor del 75 por ciento del agua dulce ingresa a este país desde el extranjero, por lo que Azerbaiyán depende en gran medida de los recursos hídricos de los cursos superiores de los ríos.

En segundo lugar, el agua de esta región es de gran importancia para la agricultura de Azerbaiyán, concentrada principalmente en las tierras bajas. Por ejemplo, el río Tartar atraviesa Nagorno-Karabaj e irriga  100.000 hectáreas de tierras agrícolas en las regiones de Barda y Tartar de Azerbaiyán, que se encuentran en condiciones climáticas difíciles.

En tercer lugar, Azerbaiyán ve en el agua de Nagorno-Karabaj una importante fuente de energía hidroeléctrica que puede debilitar la dependencia del país del consumo de gas natural y brindar una oportunidad para aumentar sus exportaciones a través del Corredor Sur de Transporte de Gas, recientemente encargado. Ahora, las centrales eléctricas de gas representan el 82 por ciento de la producción de electricidad en Azerbaiyán; un aumento en las exportaciones de gas impulsaría los ingresos y al mismo tiempo ayudaría a cumplir con los planes para reducir las emisiones a nivel nacional.

La dependencia de Azerbaiyán de las fuentes de agua provocó repetidamente un deterioro de las relaciones relacionadas por su seguridad hídrica con Armenia, tanto antes, durante y después de la Segunda Guerra de Karabaj.

En 2016, funcionarios azerbaiyanos y europeos acusaron a las  autoridades de facto de Nagorno-Karabaj de utilizar su control de los recursos hídricos río arriba para “privar deliberadamente” de agua a Azerbaiyán. En el verano previo a la segunda guerra, Azerbaiyán experimentó una grave escasez de agua y los funcionarios argumentaron que los culpables eran los países vecinos, incluidos Armenia y Georgia. Este problema fue ampliamente cubierto en los medios de comunicación azerbaiyanos, y Aliyev también lo mencionó en uno de sus discursos públicos, exigiendo que «todos los funcionarios […] que sean indiferentes a este tema [sean] castigados». Cuando comenzó la guerra, algunos observadores llamaron problemas Asociado con el agua ,   incluidas las razones por las que Azerbaiyán decide atacar.

Los acontecimientos de la guerra también destacaron la importancia estratégica de los recursos hídricos.

En el frente nororiental, las fuerzas azerbaiyanas avanzaron hasta la presa Madagiz (n. °  22 en el mapa) en el río Terter y la presa Khachen (n. °  33 en el mapa) en el río Khachen. El hecho de que en el momento del alto el fuego del 9 de noviembre, la nueva línea de contacto pasara por estas dos presas muestra la importancia del agua en esta campaña.

Los feroces combates [1]  cerca de la cuarta presa principal , Khudaferin (número  21 en el mapa), parecen haber suscitado preocupaciones en Irán ; esta presa se encuentra en la frontera entre los dos países.

El papel de la seguridad hídrica en la guerra entre Armenia y Azerbaiyán
El papel de la seguridad hídrica en la guerra entre Armenia y Azerbaiyán

El acuerdo de alto el fuego incluía una disposición para la devolución de todos los territorios que rodeaban a Nagorno-Karabaj que estaban bajo el control de las fuerzas armenias desde la primera guerra entre las dos partes en la década de 1990. Estos territorios incluían la región de Kelbajar, donde se encuentran las fuentes de los ríos Tartar y Khakari, dos grandes afluentes, respectivamente, el Kura y Araks.

En los discursos de la posguerra, la parte azerbaiyana elogia sus recursos hídricos  recién adquiridos  y anuncia activamente planes para desarrollar el potencial  hidroeléctrico . La ceremonia en la planta de energía de Gulabird es un símbolo de los logros planeados para el futuro. «Restauraremos todas las plantas de energía hidroeléctrica», dijo Aliyev durante su visita de febrero a la planta de energía. Inmediatamente después del alto el fuego, Bakú inició negociaciones con Teherán sobre la central eléctrica de Khudaferin.

Si bien sería una exageración decir que el agua es la principal causa del conflicto, sería un error ignorar la importancia que tanto Armenia como Azerbaiyán otorgan a los recursos hídricos limitados. 

La débil regulación de las relaciones entre los dos países en el campo del uso del agua ha llevado repetidamente a una escalada militar del conflicto, y el peligro de que se desarrollen los mismos eventos permanece en el futuro.

El alto el fuego que puso fin a los combates no menciona el agua. Pero la ofensiva de las fuerzas azerbaiyanas cerca del lago Sevlich y las recientes interrupciones en el suministro de agua   en la capital de facto de Nagorno-Karabaj, Stepanakert, indican claramente que persisten las tensiones por problemas de agua sin resolver.

Todavía quedan muchos problemas sin resolver en el conflicto. La parte armenia sigue esperando el regreso de los prisioneros detenidos por Azerbaiyán, y Azerbaiyán pide que se demarque lo antes posible la frontera internacional entre los dos países. El problema del estatus indefinido de la propia Nagorno-Karabaj todavía se cierne sobre todo esto. Mientras tanto, la falta de claridad con el agua significa que el conflicto continuará expuesto a los efectos estimulantes de la política del agua.


Nareg Kuyumjyan se graduó recientemente de la Escuela de Servicio Exterior  Walsh de la Universidad de Georgetown, Licenciado en Relaciones Internacionales y Especialista Certificado en Eurasia, Rusia y Europa del Este. 

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