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El ADB presentó 4 consejos para abordar desafíos con los recursos hídricos en Armenia

El embalse de Joghaz, uno de los más grandes de la zona, suministró agua a casi 30 aldeas de ambos lados en la época soviética. FOTO: CRISISGROUP

El Banco Asiático de Desarrollo (ADB) advirtió que Armenia enfrenta serios desafíos en materia de recursos hídricos debido al cambio climático, por lo que presentó 4 consejos para gestionar adecuadamente sus propios recursos y garantizar una agricultura sostenible.

Así se afirma en el artículo “Más cosechas de cada gota: Conservando los recursos hídricos de Armenia en un clima cambiante” de Don Lambert, Director de la Misión Residente del ADB en Armenia, y Yasmin Siddiqui, Directora de Agricultura, Alimentación, Naturaleza y Desarrollo Regional del  ADB.

Escasez de agua en Armenia

Armenia es muy vulnerable al cambio climático: en 1929-2016. La temperatura aumentó 1,23 grados, cifra superior al aumento de la temperatura media mundial. En 1935-2016 las precipitaciones disminuyeron casi 9%.

Los recursos hídricos son vitales para el país, ya que alrededor del 80% de los cultivos requieren riego y la energía hidroeléctrica representa entre el 23% y el 25% de la generación total de electricidad. Las previsiones para el futuro no son alentadoras. Según estimaciones preliminares, el caudal de los ríos se reducirá en más de un 13% para 2040 y un 27% para 2070. Se prevé que la evaporación anual promedio del lago Sevan, el mayor depósito de agua dulce del país y una fuente vital de agua para riego, aumentará en 30% este siglo.

Estos impactos tendrán un impacto negativo en muchos aspectos de la vida en Armenia, especialmente en la agricultura. Se prevé que los niveles de humedad del suelo disminuirán 30% en los próximos 100 años: la productividad de la tierra podría disminuir 24%.

Estas tendencias perjudicarán los medios de vida de las poblaciones rurales, especialmente aquellas que dependen de recursos hídricos cada vez más escasos, ejercerán una mayor presión sobre la seguridad alimentaria nacional y posiblemente exacerbarán las demandas competitivas de agua entre los diferentes usuarios del agua.

Consciente de su vulnerabilidad a los impactos climáticos, el gobierno armenio ha hecho de la gestión de los recursos hídricos una prioridad. Los escasos recursos hídricos deben utilizarse de la forma más eficiente posible. Esto significa cultivar más cultivos utilizando la misma cantidad de agua o, si es necesario, proporcionar suministros de agua para riego.

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Don Lambert, Director de la Misión Residente del ADB en Armenia

Un enfoque cuádruple para aumentar los rendimientos sin aumentar el uso de agua

1. Pensamiento climático de futuro. Una evaluación más detallada de los riesgos del cambio climático a nivel regional o incluso territorial podría identificar “puntos críticos” o lugares donde el riesgo de escasez de agua es mayor. Un enfoque basado en el riesgo podría priorizar las mejoras en la infraestructura hídrica, como represas y sistemas de riego, y al mismo tiempo identificar a las comunidades más vulnerables. Con el objetivo de utilizar menos agua pero producir la misma cantidad de cultivos, apoyar a estas comunidades con medios de vida alternativos, técnicas de ahorro de agua y tecnología mejorada será clave para el bienestar de las poblaciones rurales en un clima cambiante. Este análisis, respaldado por datos de seguimiento más precisos sobre la disponibilidad y el uso del agua,

2. Incremento de los recursos hídricos. El embalse del Cabo es la clave para un éxito rápido. Hay 81 embalses en el país, cuya mejora aumentará las reservas de agua y dirigirá el flujo de agua aguas abajo para un suministro más confiable de agua de riego. Un gran ejemplo es la ampliación del embalse del Cabo. La importancia de este proyecto ha sido reconocida en Armenia durante décadas. Actualmente está en marcha la construcción de la primera etapa, el proyecto se estima en 74 millones de euros. Sin embargo, con inversiones adicionales de entre 25 y 40 millones de euros, Armenia puede ampliar este embalse, aumentando su volumen de 25 millones de metros cúbicos a 60 millones de metros cúbicos. También cabe señalar que si la primera y la segunda fase se construyen simultáneamente, el gobierno se ahorrará aproximadamente 6 millones de euros, que se habrían gastado si los proyectos se hubieran ejecutado por separado.

El embalse de Joghaz, uno de los más grandes de la zona, suministró agua a casi 30 aldeas de ambos lados en la época soviética. FOTO: CRISISGROUP
El Banco Asiático de Desarrollo (ADB) advirtió que Armenia enfrenta serios desafíos hídricos debido al cambio climático. FOTO: CRISISGROUP

3. Modernización de la infraestructura de riego existente. Cuando llega a los campos de los agricultores, se ha perdido el 70% del agua de los embalses. Esto es más del doble de la media europea. Estas pérdidas se deben en gran medida a la obsoleta infraestructura de la era soviética. Su restauración es un enfoque rentable que minimizará los impactos ambientales y sociales.

4. Fortalecer la gestión de los recursos hídricos. La gestión de los recursos hídricos en Armenia está a cargo de varios departamentos gubernamentales. El Comité de Recursos Hídricos se encarga de las infraestructuras hídricas, el Ministerio de Medio Ambiente se encarga de los recursos hídricos, y el Ministerio de Hacienda se encarga de presupuestar las nuevas inversiones, etc. Esta diversidad de intereses puede debilitar el proceso de toma de decisiones. Una estructura alternativa podría incluir transferir todos los poderes a un ministerio o delegar la operación y gestión de los sistemas de riego a grupos de usuarios. Una gobernanza eficaz no sólo puede acelerar la toma de decisiones sobre la estrategia general, incluida la ampliación y renovación del embalse de Cabo Kapsi, sino también coordinar eficazmente las actividades de los donantes del sector hídrico.

“Si bien una estrategia hídrica integral es ideal, no debería retrasar inversiones urgentes relacionadas con el clima. Se debe dar prioridad a inversiones inteligentes que beneficien a los usuarios del agua ahora y en el futuro”, señalan los autores del artículo. 

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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