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Fehim Tastekin: Irán y Turquía se preparan para enfrentarse en Siria

Irán intenta disuadir a Turquía de que haga cualquier intervención en Siria mientras ambos se preparan para enfrentarse para proteger sus intereses en la región.

BAKR ALKASEM / AFP vía Getty Images

Esta vista aérea muestra a los combatientes rebeldes sirios respaldados por Turquía en la ciudad fronteriza de Azaz, en la parte norte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, que se dirigen hacia la ciudad de Tel Rifaat, controlada por los kurdos, el 9 de junio de 2022. – BAKR ALKASEM/AFP vía Getty Imágenes

Separados por intereses regionales en conflicto, Turquía e Irán parecen encaminarse a un enfrentamiento en Siria, con Teherán oponiéndose explícitamente al plan de Ankara para una nueva operación militar contra las áreas controladas por los kurdos, cauteloso de los riesgos para su propia postura en la región.

Turquía no ha logrado obtener luz verde de Estados Unidos para seguir adelante con el plan, mientras que Rusia parece estar estancada. Mientras tanto, los iraníes han enviado refuerzos de la milicia a dos asentamientos chiítas al noroeste de Alepo, no lejos de un área clave en la mira de Ankara, mientras intentan disuadir a Turquía de dar el paso, aparentemente con poco éxito hasta el momento. Se esperaba que el canciller iraní sostuviera conversaciones en Turquía el 6 de junio, dos días antes de una visita crítica del canciller ruso , pero el viaje fue cancelado debido a lo que la prensa iraní describió como problemas de agenda.. Un periodista iraní que sigue de cerca los lazos turco-iraníes le dijo a Al-Monitor que Teherán envió a un oficial de inteligencia militar a Ankara para transmitir sus objeciones. Al-Monitor no pudo verificar el reclamo de forma independiente. El periodista pidió permanecer en el anonimato.

La noción de rivalidad se ha convertido en un eufemismo al definir los lazos turco-iraníes. Las divisiones entre los dos vecinos se han profundizado en medio de una serie de problemas relacionados con Siria, Irak, Líbano y Yemen, junto con fricciones sobre el intercambio de aguas transfronterizas y un flujo aparentemente incontrolado de refugiados afganos.a Turquía desde Irán. Las dos partes se han mantenido con bloques opuestos en el estancamiento de la formación del gobierno en Bagdad y han discutido por la influencia en Mosul, Kirkuk y Sinjar. Teherán ha cortejado a la sección chiita de la minoría turkmena para dividir al principal aliado de Ankara en Irak. Ha denunciado la persecución por parte de Turquía de militantes del proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en territorio iraquí, y las milicias respaldadas por Irán han atacado una base turca allí en medio de acusaciones turcas de que Irán respalda de forma encubierta al PKK. Además, Ankara se ha acercado al eje árabe-israelí que emerge contra Irán y ha vuelto a complacer a los saudíes en Yemen como parte de los esfuerzos de normalización con Riad.

Fue en este ambiente que el Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán criticó el plan de intervención de Turquía, advirtiendo que solo exacerbaría las tensiones y el sufrimiento humanitario en Siria.

No es ningún secreto que la presencia militar de Turquía en Siria como resultado de tres intervenciones desde agosto de 2016 es una preocupación mayor para Irán que para Rusia. Los medios de comunicación iraníes han descrito la presencia de Turquía como una “ invasión ” y se han referido al Ejército Nacional Sirio (SNA), los aliados rebeldes de Turquía, como “terroristas respaldados por Turquía”. Han acusado a Turquía de impulsar cambios demográficos en detrimento de los kurdos, ampliando el espacio de los “terroristas” bajo la apariencia de zonas seguras, buscando ganancias para usar contra Damasco en futuras conversaciones o sentando las bases para la anexión de territorio sirio. Viceversa, los medios de comunicación controlados por el gobierno de Turquía han utilizado la etiqueta de “terroristas” para las milicias chiítas respaldadas por Irán en Siria e Irak.

La toma de Tel Rifaat por parte de Turquía, que el presidente Recep Tayyip Erdogan ha nombrado explícitamente como objetivo junto con Manbij, pondría en peligro los asentamientos chiítas cercanos de Zahra y Nubl, así como la ciudad de Alepo, de ahí las objeciones vocales de Teherán y sus esfuerzos de refuerzo en la zona. Al comentar sobre el plan de intervención de Turquía, el portavoz de la SNA, Youssef Hammoud , dijo a Baladi News que espera que Irán “resista tanto política como militarmente, como lo demuestra el apoyo militar que ha brindado al desplegar varias columnas en la región”. Todas las fuerzas del gobierno sirio y las milicias aliadas en la región cuentan con la asistencia de asesores del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán (IRGC) y podrían intervenir militarmente, agregó.

Por separado, Hammoud dijo a Reuters: “El régimen sirio y sus milicias iraníes se han movilizado y [están] enviando refuerzos a las YPG ”, una referencia a las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo, que Ankara prometió expulsar de Tel Rifaat.

Mientras tanto, la agencia de noticias estatal turca Anadolu informó que la milicia chiíta respaldada por Irán intentó desplegar misiles Grad en el área el 30 de mayo, pero fue detenida por las fuerzas rusas. Una fuente kurda confirmó a Al-Monitor que los rusos alertaron a las YPG del movimiento iraní.

Irán había tomado una línea dura similar contra la Operación Rama de Olivo en 2018, lo que resultó en la incautación de Afrin por parte de Turquía. Se enviaron militantes chiítas para ayudar a los kurdos en Afrin, pero un ataque aéreo turco detuvo su convoy en el camino. Los kurdos se han coordinado con las milicias respaldadas por Irán en la región de Alepo a pesar de que las ven como una amenaza principal en caso de un vacío de poder en áreas al este del Éufrates.

¿Podría Irán ir aún más lejos ahora a riesgo de un enfrentamiento con Turquía? Según el periodista iraní, Turquía es “muy consciente” de que Irán defenderá a Zahra y Nubl, a pesar de que hasta ahora Irán ha evitado confrontar directamente a Turquía en Siria, excepto por la participación iraní en una ofensiva en Idlib en 2020 que resultó en que Damasco recupere el crucial Autopista M5 .

Aunque Ankara no ha mencionado a Zahra y Nubl como objetivos, caerían dentro del alcance de Turquía si toma el control de Tel Rifaat. Los dos asentamientos y Tel Rifaat se ven como una barrera que protege Alepo. Tel Rifaat está situado a solo 27 kilómetros (16,8 millas) al norte de Alepo, mientras que Nubl y Zahra están a menos de 20 kilómetros (12,4 millas) de la ciudad. Irán desconfía de un escenario similar a un asedio de tres años por parte del grupo yihadista Hayat Tahrir al-Sham (HTS) en las ciudades chiítas de Fua y Kafriya en Idlib. Los lugareños fueron evacuados en 2018 a cambio de la liberación de 1.500 opositores al gobierno de las prisiones sirias. 

Zahra y Nubl permanecieron bajo el asedio de las fuerzas rebeldes, incluido Jabhat al-Nusra, el predecesor de HTS, de 2013 a 2016. En febrero de 2016, Turquía intentó sin éxito evitar que el ejército sirio y las YPG tomaran Tel Rifaat y sus alrededores. movilizando al Ejército Sirio Libre e incluso transfiriendo combatientes islamistas de Idlib al norte de Alepo a través de territorio turco. El regreso de las fuerzas gubernamentales a la zona no solo rompió el sitio de Zahra y Nubl, sino que cortó la ruta hacia la frontera turca, que sostenía a las fuerzas rebeldes en Alepo. Finalmente, el gobierno recuperó toda la ciudad.

Hoy, el control kurdo y gubernamental en Tel Rifaat y sus alrededores impide que los rebeldes en Idlib crucen hacia el bolsillo del Escudo del Éufrates controlado por Turquía y accedan a Alepo. La importancia de la zona alimenta las sospechas de que los objetivos de Ankara pueden ir más allá de debilitar a los kurdos. 

Según varias fuentes, grupos locales entrenados y equipados por Hezbollah, grupos chiítas patrocinados por Irán como Fatemiyoun, Hashemiyoon y Zainabiyoun y la milicia del gobierno sirio, las Fuerzas de Defensa Nacional, están todos presentes en Zahra y Nubl. Según los informes, están coordinados por el IRGC, que tiene una sede en el área.

La agencia de noticias Mehr de Irán señala que algunos rebeldes sirios ven el plan de intervención de Turquía como una forma de avanzar hacia Alepo y advierte que la proximidad de Tel Rifaat a Zahra y Nubl podría provocar “el eje de la resistencia” y “hacer las cosas más difíciles para Erdogan”. 

Turquía ofrece tres argumentos para ver a Tel Rifaat como un objetivo. Primero, el YPG usa el área para lanzar ataques contra Afrin controlado por Turquía y el bolsillo del Escudo del Éufrates. Ankara también afirma que 250 000 personas que huyeron de Tel Rifaat en 2016 quieren regresar, a pesar de que la población local era de unos 80 000 antes de 2016. En tercer lugar, Tel Rifaat proporciona el 60 % del agua potable de la región.

Los continuos contactos de Rusia con Turquía pueden ser una póliza de seguro para disminuir el riesgo de confrontación entre las tropas turcas y las fuerzas iraníes-sirias, pero Teherán se siente apartado como garante del proceso trilateral de Astana sobre Siria. El endurecimiento del clima podría socavar todo el proceso mientras las tres partes se preparan para celebrar una 18ª ronda de conversaciones a finales de este mes. ¿Podría Turquía entrar en acción abruptamente y desatar el caos antes de la reunión? Sin un liderazgo predecible en Ankara, la pregunta es una incógnita.

Publicado por Al Monitor en inglés. Traducido al español por SoyArmenio

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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