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¿Es el Cáucaso Sur un nuevo campo de batalla para India y Pakistán? Por Omar Ahmed

En analista Omar Ahmed estima que el sur del Cáucaso podría ser el primer teatro sustituto del conflicto entre Pakistán e India, apoyando uno a Armenia y el otro a Azerbaiyán.

El sur del Cáucaso no es ajeno a las potencias externas que compiten por la influencia y promueven sus propios intereses. Durante la Guerra Fría, por ejemplo, la región estuvo en la primera línea del conflicto ideológico entre Occidente y la antigua Unión Soviética. Debido a la proximidad de la región con el Medio Oriente más amplio, la Unión Soviética buscó utilizar el Cáucaso para ejercer su influencia allí, particularmente en Irán y Turkiye. Hoy, estos dos hegemonías regionales también compiten por la influencia después de la guerra de Nagorno-Karabaj de 2020 y los enfrentamientos fronterizos en curso entre Armenia y Azerbaiyán.

Con Rusia evidentemente resuelta a mantener su esfera de influencia postsoviética en los estados periféricos, el sur del Cáucaso se ha convertido una vez más en un teatro de conflictos de poder. La guerra de 2020, que terminó a favor de Azerbaiyán, fue vista ampliamente como una especie de enfrentamiento entre Turkiye y Rusia.

A pesar de sus diferencias en otros conflictos como Siria y Libia, Moscú y Ankara han logrado cooperar y equilibrar las relaciones no solo durante la operación militar en curso en Ucrania, sino también en Azerbaiyán. El grado de complicidad de Rusia en el resultado del conflicto ha llevado a que se acuse a Moscú de traicionar a su antiguo aliado armenio y de facilitar la postura agresiva de Bakú, más recientemente después de los enfrentamientos fronterizos del 13 de septiembre.

El gobierno armenio y los miembros del público armenio se han vuelto críticos y desconfiados del fracaso de Rusia para apoyar a su país en su momento de necesidad, dado que ambos países son miembros de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC). Aprovechando la oportunidad de explotar cualquier ruptura potencial, la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, realizó una visita histórica a Ereván el mes pasado, condenó a Bakú y discutió posibles garantías de seguridad.

Sin embargo, la hipocresía de Occidente y más específicamente de la UE ha quedado expuesta por su inquebrantable solidaridad con Ucrania, en contraste con su aparente abandono de Armenia, mientras corteja a Azerbaiyán, rico en energía.

Por su parte, Turkiye es un defensor del pan-turquismo y ha estado interesado en trabajar con Bakú para establecer el llamado corredor Zangezur , un proyecto de transporte que pasa por alto los puestos de control armenios y lo conecta con el enclave de Najicheván en Azerbaiyán. Si se realiza, esto también socavaría los intereses de Irán; comparte una frontera terrestre y mantiene fuertes lazos con Armenia. En lo que respecta a Teherán, esta es una línea roja, ya que perdería su función de conectar Turkiye con Asia Central, Oriente y Occidente.

El archienemigo de Irán, Israel, también ha encontrado valor en su alianza con el vecino de la República Islámica, Azerbaiyán; Israel es el tercer destino de exportación más grande de Bakú al suministrar al estado de ocupación el 40% de sus necesidades energéticas. Israel, a su vez, ha sido el principal proveedor de armas de Azerbaiyán y representó casi el 70% de las importaciones de armas en 2020.

¿Es el Cáucaso Sur un nuevo campo de batalla para India y Pakistán? Por Omar Ahmed
En analista Omar Ahmed estima que el sur del Cáucaso podría ser el primer teatro sustituto del conflicto entre Pakistán e India.

La geopolítica compleja y paradójica del sur del Cáucaso es tal que se pueden encontrar banderas israelíes ondeando en Azerbaiyán, de mayoría chiíta, mientras que se han visto banderas iraníes izadas en la Armenia cristiana.

El sur del Cáucaso ahora se vuelve aún más complicado, gracias a la rivalidad entre los vecinos del sur de Asia, Pakistán e India, que podría llegar a desarrollarse por poderes entre Armenia y Azerbaiyán.

Siguiendo los pasos de Turkiye, Pakistán se convirtió en el segundo país del mundo en reconocer la independencia de Azerbaiyán en diciembre de 1991. En junio de este año cumplieron 30 años de relaciones diplomáticas. Pakistán también se destaca por ser el único país del mundo que no reconoce a Armenia como estado.

Esta política surge de la solidaridad de Islamabad con Azerbaiyán por la disputa de Nagorno-Karabaj, más recientemente por los enfrentamientos fronterizos del mes pasado, al apoyar el «derecho a defender su integridad territorial» de Bakú. En respuesta, Armenia se puso del lado de la némesis de Pakistán, India, en el polémico tema de Cachemira, que se ha disputado tres veces.

Los lazos militares entre Bakú e Islamabad han crecido durante las tres décadas de sus estrechas relaciones, y se mejoraron considerablemente el año pasado luego de los primeros ejercicios militares conjuntos entre Turkiye, Pakistán y Azerbaiyán, » Los Tres Hermanos – 2021 «, en Bakú. Además, Azerbaiyán ha expresado previamente su interés en adquirir aviones de combate JF-17 Thunder de Pakistán y China.

Políticamente, los tres países firmaron la Declaración de Estambul en julio de 2022, con el objetivo de fortalecer los lazos existentes, profundizar el diálogo interparlamentario y reiterar el apoyo mutuo a los reclamos territoriales. Como era de esperar, India percibe con preocupación esta próspera triple entente. La semana pasada, The Economic Times señaló que la victoria de Azerbaiyán contra Armenia representa «un posible modelo para la cooperación militar entre Turquía y Pakistán» y sirve como «una señal de advertencia que India ya no puede ignorar», especialmente si algún día deciden actuar juntos en otros teatros. «incluida la Cachemira ocupada por Pakistán».

Esto coincidió con la decisión de Nueva Delhi de firmar una orden de exportación de misiles, cohetes y municiones a Armenia, incluida la primera exportación de lanzacohetes de varios cañones Pinaka de la India. Aunque el valor del acuerdo aún no se ha revelado, se informa que tiene un valor de US$250 millones y se completará en los próximos meses.

Según el analista militar indio y piloto retirado de la Fuerza Aérea Vijainder Thakur, este movimiento significa no solo un gran avance para la industria de armas de la India en el extranjero, sino que también anuncia un cambio de paradigma en la política exterior del país para evitar una participación abierta en zonas de conflicto extranjeras. Tácticamente, el advenimiento del Pinaka M-1 con su capacidad de «disparar y desaparecer rápidamente» es más adecuado contra un adversario conocido por su gran dependencia de la guerra con drones.

El sur del Cáucaso no sería el primer teatro sustituto del conflicto entre Pakistán e India, ya que los dos países continúan enfrentándose en Afganistán, con el patrocinio histórico de Islamabad de los talibanes y el apoyo de la India a la Alianza del Norte y al anterior gobierno de Afganistán. . Sin embargo, Pakistán podría estar perdiendo su influencia ya que el estado gobernado por los talibanes está abierto a forjar lazos más estrechos con India.

«India tendrá que ampliar el alcance de su apoyo a Armenia», cree KN Pandita, académico indio de Cachemira y experto en Asia Central. «Debería entrenar a los combatientes armenios con las últimas tácticas de guerra como se hizo en el caso del Ejército Nacional Afgano».

Si bien Pakistán tiene malas relaciones diplomáticas con Armenia, India ha adoptado un enfoque más pragmático y ha mantenido una «posición de principios» sobre el tema de Karabaj, sin llegar a nombrar explícitamente a Azerbaiyán como el «agresor» cuando le pide que cese las hostilidades. El comercio también es un factor importante a considerar, ya que India se convirtió en el cuarto mayor socio exportador de Azerbaiyán en los primeros seis meses de 2022 y es poco probable que Bakú esté dispuesto a poner en peligro eso al parecer demasiado cercano a Pakistán para el gusto de India.

Por lo tanto, debido a su importancia geoestratégica, el Cáucaso Meridional vuelve a ser un terreno fértil para los conflictos de poder. Durante la Guerra Fría, la disuasión nuclear entre los EE. UU. y la URSS desempeñó un papel importante para garantizar que las guerras de poder fueran la principal fuente de confrontación militar. Los rivales con armas nucleares, Pakistán e India, también pueden verse involucrados en un conflicto indirecto en el sur del Cáucaso aunque, a diferencia de la Guerra Fría, habrá menos mentalidad de juego de suma cero por la sencilla razón de que los vínculos comerciales también son importantes.

Publicado por Middle East Monitor. Versión en español de SoyArmenio.

Omar Ahmed tiene una Maestría en Seguridad Internacional y Gobernanza Global de Birkbeck, Universidad de Londres.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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