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Armenia necesita y tiene la oportunidad de dar un gran salto. Por John Harker

John Harker, el destacado experto internacional en minería responsable, opina que Armenia ya debería darse cuenta que se encuentra en una región peligrosa y que para construir un futuro, debe hacer todo lo posible para tomar la oportunidad de desarrollar la economía y la sociedad mediante la minería.

Armenia necesita y tiene la oportunidad de dar un gran salto. Por John Harker
Foto: web

No se me escapa un artículo reciente de Anders Fogh Rasmussen, ex primer ministro de Dinamarca, que decía: «La tensión entre Armenia y Azerbaiyán está aumentando nuevamente, lo que aumenta la posibilidad de una guerra». Visitó el Corredor Lachin, que todavía está bloqueado con el pretexto de una protesta ambiental, pero el proceso tiene una clara motivación política, con el apoyo explícito del régimen de Bakú.

Las acciones sinceras de protesta ambiental son realmente necesarias y deben basarse únicamente en evidencias, particularmente en países donde la minería es vital para el desarrollo del país. El futuro de Armenia es incierto debido a los ataques azeríes, y cuando la situación se estaba calentando, me atreví a decir que una industria minera fuerte y responsable sería de gran valor para Armenia frente a una amenaza externa.

Quiero hacer algunas observaciones al respecto, porque el comentario de Rasmussen sobre el bloqueo del Corredor Lachine todavía está fresco en mi mente.

El profesor de la Universidad de Oxford, Timothy Garton Ash, especialista en estudios europeos y recientemente escribió sobre el dinero ruso que sale de la esfera de influencia de las sanciones occidentales, también se refirió a Armenia en su artículo. Argumentó que Armenia ha tenido un déficit de cuenta corriente mayormente estructural durante los últimos 30 años, pero tuvo un superávit de cuenta corriente en 2022, lo que permitió al banco central aumentar sus reservas de divisas en aproximadamente un tercio, o US$1.000 millones.

Armenia ya debe darse cuenta de que no solo se encuentra en una región inestable y peligrosa, sino que para construir un futuro en la región, debe hacer todo lo posible para desarrollar la economía y la sociedad. Es un gran desafío, pero los esfuerzos realizados pueden dar buenos resultados.

Estoy seguro de que las perspectivas para la operación de la mina Amulsar, que recientemente circularon en las noticias, son alentadoras, pero la forma de trabajar, ojalá, sea diferente esta vez, y seremos testigos de cambios serios que se estaban dando incluso antes del bloqueo. 

Detrás de escena de esos cambios, el trabajo entusiasta, así como las quejas, fueron las mejores prácticas, impulsadas por el buen trabajo del personal central de Lydian; El monitoreo participativo del agua es un ejemplo. La industria minera global ha comenzado a adoptar más de estas prácticas positivas. A veces hay falsas promesas ambientales injustificadas y exageradas. Sin embargo, en las empresas serias, no cabe duda de que estas prácticas se basan en hechos y actividades reales, particularmente en aquellas empresas que forman parte de la economía global.

Armenia necesita y tiene la oportunidad de dar un gran salto. Por John Harker
John Harker, experto internacional en minería, opina que Armenia debe tomar la oportunidad y dar el salto para desarrollar la minería. Foto: web

Hace siglos, el rey lidio, al definir el oro como moneda, inició el desarrollo de la «economía mundial». Y hoy, en los años del covid, nos dimos cuenta de que el cobre no es solo una sartén, una olla o un cable eléctrico. Ahora es un mineral importante para luchar contra el Covid u otras (futuras) enfermedades transmitidas de animales a humanos, y es extremadamente importante para la transición a una economía verde, de la que tanto se habla últimamente. Se habla, sí, pero es hora de actuar.

Estoy seguro de que Armenia tendrá oportunidades reales de progreso responsable y de tener un gran impacto en el desarrollo y futuro de la región si permite y fomenta la minería y el procesamiento responsable del oro y el cobre.

Soy consciente de que algunas figuras armenias de la diáspora, como Ruben Vardanyan y Nubar Afeyan, alientan la visión del desarrollo, incluido su impacto en la educación y el mercado laboral. Esos esfuerzos ciertamente deben alentarse, pero además de estos esfuerzos, las empresas mineras de Armenia, que, a pesar de enfrentar dificultades, tienen perspectivas para el futuro, deben verse como factores cruciales en el futuro de Armenia y en el camino hacia ese futuro.

Hay una necesidad de un gran salto, para describirlo en términos chinos. Por ejemplo, hay líderes en gobiernos, organizaciones y en las calles de todo el mundo que están tomando medidas para promover la participación de las mujeres en la industria minera. Sin embargo, no se debe permitir que se convierta solo en una tendencia formal para satisfacer el deseo de los inversores. De hecho, es importante que las empresas mantengan los principios del desarrollo sostenible, especialmente en el sentido de licencia social. Lo mismo se aplica a otras consideraciones de política ambiental, social y de gobierno (ESG), a saber, el impacto de las actividades de la empresa en las realidades ambientales, sociales y de gobierno, que a menudo pueden ser vulnerables. 

Apoyar una política de SST no debe verse como una gestión de riesgos, Por «partes interesadas» me refiero a los ciudadanos, y cuanto más educados sean los ciudadanos, mejor podrán evaluar la situación, proponer cambios y mejorar el estado de su patria.

Los mineros responsables de todo el mundo se han interesado en las nuevas tecnologías, por lo que es necesario desarrollar nuevas habilidades y capacitar a los trabajadores. En algunos países, esta tendencia ha llevado a un progreso significativo. Australia, por ejemplo, siguiendo el desarrollo de nuevas tecnologías, ha decidido actualizar sus cursos de formación para especialistas en minería. Se puede aprender mucho de esta experiencia.

Pero en ninguna parte se pone el énfasis en la RSC o el compromiso para mejorar las oportunidades de desarrollo sostenible. Armenia no debería repetir este error, particularmente cuando los cambios y maximizar los medios para financiar esos cambios son extremadamente importantes.

No se puede contar para siempre con «albergar» los recursos financieros transferidos para evitar sanciones, se debe tratar de generar cambios positivos tanto en el país como en la región.

También hay una ventaja previamente imprevista para Armenia: la cooperación con Masdar. Masdar tiene un historial sin precedentes en la promoción de la energía solar y las nuevas habilidades necesarias para ello. Lo supe por primera vez cuando visité el Instituto Masdar en Abu Dhabi, que es un instituto de investigación de alta tecnología. Ahora, muchos años después, el instituto pasó a llamarse Universidad de Inteligencia Artificial Muhammad bin Zayed. Puede ser un excelente socio para las universidades armenias, a las que se debe alentar para que sean una parte importante de la construcción del futuro de Armenia. De la misma manera, se debe alentar a los constructores de la economía de Armenia, especialmente cuando el país lo necesita.

Si Armenia pudiera generar ingresos significativos de la minería de oro y cobre, ayudando a Armenia a convertirse en un mejor país para su gente y ser aceptado como el centro de la región, creo que habría menos bloqueos en el futuro, ya sea el corredor de Lachin o en las puertas de Amulsar, o como informó la prensa durante los ataques más fuertes en Azerbaiyán, cerca de las puertas de los cuarteles de las tropas de reserva armenias, cuando se necesitaban refuerzos en la línea del frente.

No mucho después de mi primera visita a Armenia, me inspiró una parada en una posada del siglo XIV (carvansara) no lejos de Amulsar. Estaba bebiendo café preparado por un comerciante en la parte trasera de un Lada oxidado, y estaba parado en un edificio antiguo donde los comerciantes que pasaban por la Ruta de la Seda entre China y Europa alguna vez pasaron la noche. Definitivamente estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

Al pensar en los problemas que afectan a la humanidad en estos días, la cuestión armenia, la posición sobre Europa y Eurasia, los nuevos desafíos que enfrenta la humanidad, también pienso en los armenios que están involucrados en todo esto de una forma u otra, y hago un llamado a ellos para continuar con firmeza. Su país lo necesita, nosotros también lo necesitamos.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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