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Rock Aid Armenia: cómo estrellas de rock ayudaron a las víctimas del terremoto de Spitak

Tras el terremoto de Spitak en Armenia, el mundo se movilizó en ayuda, pero el apoyo más sorprendente de Armenia provino de las leyendas británicas del rock, quienes crearon el proyecto benéfico Rock Aid Armenia

A las 11:41 del 7 de diciembre de 1988, se produjo un devastador terremoto con una magnitud de 7,2 que cubrió Spitak, Leninakan, Kirovakan y la región de Lori. Murieron casi 25.000 personas, unas 500.000 quedaron sin hogar.

La URSS asignó miles de millones de dólares para la restauración de las ciudades, y también por primera vez levantó el telón de acero para recibir ayuda internacional, Estados Unidos envió médicos y perros de búsqueda, gente de toda Europa ayudó.

David Gilmour, Ian Gillan y Bruce Dickinson en el estudio de la BBC. Foto: MediaMax

Sin embargo, quizás el apoyo más sorprendente de Armenia provino de las leyendas británicas del rock y del metal, quienes crearon el proyecto benéfico Rock Aid Armenia para recaudar fondos para las víctimas de uno de los mayores desastres naturales del siglo XX.

El iniciador del proyecto fue el activista John Dee, quien originalmente viajó a Armenia para recopilar imágenes del área de cobertura para la televisión. Lo que vio no lo dejó indiferente: “Nunca olvidaré lo que vi”, dijo Dee, hablando de los muertos, de los familiares que se vieron obligados a afrontar las consecuencias por su cuenta, y de los miles de ataúdes tirados en el suelo. calles “Sentí que tenía que hacer algo. Después de ayudar con una recaudación de fondos inmediata en el Reino Unido, decidí organizar un proyecto de recaudación de fondos que reuniría a personas que conozco en el negocio del rock».

John Dee comenzó a contactar estrellas de rock y trató de convencerlas para que participaran en su proyecto. La primera llamada de Dee fue el músico Dave Gilmour, que acababa de regresar de una gira de Pink Floyd. Después de que Gilmour estuvo de acuerdo, el guitarrista de Queen, Brian May, confirmó su participación, quien a su vez llamó a Tony Iommi de Black Sabbath y al ex vocalista de Free/Bad Company, Paul Rodgers. Bruce Dickinson de Iron Maiden, Alex Lifeson de Rush, Chris Squire y Jeff Downes de Yes, los músicos Bryan Adams, Keith Emerson de Emerson, Lake & Palmer, Roger Taylor de Queen, el guitarrista y baterista de Deep Purple Ritchie Blackmore e Ian se unieron al proyecto más tarde. Pace, así como el líder de este grupo, Ian Gillan, quien personalmente vio las consecuencias del terremoto después de actuar en Ereván un año después del incidente: “Fui a Spitak y vi la devastación. Había tantas imágenes vívidas. Lo que vi se quedará conmigo por el resto de mi vida. El alcalde de Spitak me dijo que ya no había música en la ciudad: en la radio, en las iglesias, hasta los pájaros dejaron de cantar”, recordó Gillan.

Inicialmente, los organizadores planearon organizar un concierto benéfico en Moscú, pero los planes fracasaron; en su lugar, se creó un álbum benéfico que consistía en versiones de obras originales de Lake & Palmer, Gary Moore, Black Sabbath, Asia, Mike & the Mechanics, Rush, Deep Purple, Bon Jovi, Iron Maiden, Led Zeppelin, Foreigner, Pink Floyd, Queen, Yes, Whitesnake y más. La grabación del álbum comenzó el 8 de julio de 1989 en Metropolis Studios en Londres.

La pista más famosa de Rock Aid Armenia fue una versión de uno de los famosos éxitos de Deep Purple Smoke on the Water en 1971, en el que cada verso es cantado por diferentes vocalistas. La versión estelar de la canción fue lanzada en noviembre de 1989 y fue el último sencillo benéfico de la década. El sencillo entró en la lista de los 40 mejores sencillos del Reino Unido y recaudó más de US$100.000 para ayudar a Armenia.

Vídeo promocional oficial del remix «Smoke on the Water» de Wermut & Dee

En 1990, la Embajada de la URSS en Londres acogió la presentación de Rock Aid Armenia: The Earthquake Album, que incluía Smoke on the Water y otros 14 temas de Led Zeppelin, Bon Jovi, Foreigner, Rush y Asia. El cancionero fue el primer álbum benéfico en el Reino Unido en obtener la certificación de oro. En el mismo año se estrenó el documental Rock Aid Armenia: Making of Smoke on the Water sobre cómo grabaron el cover de «Smoke on the Water», junto con una entrevista a los músicos y un videoclip, así como el video colección Rock Aid Armenia: La Hora del Planeta Vídeo.

Documental Rock Aid Armenia: Making of Smoke on the Water sobre cómo grabaron el cover de «Smoke on the Water»

Por su ayuda, muchos de los músicos que participan en el proyecto recibieron premios y reconocimientos del pueblo armenio. Brian May recibió la «Orden de Honor» en la Embajada de Armenia en Londres en 2010 y dijo que estaba «orgulloso de poder considerarse una pequeña parte de la historia de Armenia». La Orden también fue otorgada a Dave Gilmour. Cuando Tommy Iommi anunció en 2012 que tenía linfoma, recibió una carta del entonces primer ministro armenio, Tigran Sargsyan, que decía: “Aquí en Armenia, estamos pensando en ti. Sabemos que tu espíritu es más fuerte que nunca, y confiamos en que la genialidad de tu inspiración que te guía mientras trabajas en tu nuevo álbum de Black Sabbath se traducirá en el estallido de fuerza y ​​energía que necesitas ahora, cuando las cosas van mal».

Ian Gillan recibió el premio «Amigo de los armenios» en la Catedral de St. Vardan en Nueva York. En 2012, Gillan e Iommi se reunieron para crear un nuevo grupo llamado Who Cares para recaudar dinero para la restauración de la escuela de música infantil dañada por el terremoto en Gyumri, que los músicos visitaron personalmente en 2009. Este grupo también incluía a Jon Lord de Deep Purple, Jason Newsted de Metallica, Nico McBrain de Iron Maiden y Mikko Lindström de HIM.

Juntos grabaron una versión oscura de Out of My Mind. Iommi y Gillan también colaboraron en otra canción, Holy Water, que presentaba instrumentación tradicional armenia. El equipo logró vender más de veinte mil copias en Europa y recaudar fondos para una escuela en Gyumri. Hoy enseña a unos doscientos niños al año.

Ian Gillan dijo una vez: “Es fácil ser amigo de Armenia, del pueblo armenio. Es simple. Lo haces simple. Tienes un espíritu fuerte».

Fuentes: Prog Sphere , Last.fm , Louder , Rolling Stone , Ara the Rat ; Rock Aid Armenia: The Earthquake Album, Grey Books

Rock Aid Armenia: cómo las estrellas de rock mundiales recaudaron dinero para las víctimas del terremoto de Spitak
Tras el terremoto de Spitak en Armenia, el mundo se movilizó, pero el apoyo más sorprendente provino del rock, creando Rock Aid Armenia

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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