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Comunidad cristiana armenia atrapada entre israelíes y palestinos

El periodista Daoud Kuttab relata como un estacionamiento concesionado a Israel generó gran controversia con los palestinos en Jerusalén.

Un mapa de los barrios que componen la Ciudad Vieja de Jerusalén. Mapa de cortesía del Municipio de Jerusalén.

El periodista Daoud Kuttab cuenta como un estacionamiento concesionado a Israel generó una controversia con los palestinos en un momento de creciente sentimiento anticristiano en Jerusalén.

Publicado en ingles en Religión News. Traducción al español de SoyArmenio

El barrio cristiano armenio de Jerusalén se remonta al siglo IV, cuando un pequeño grupo de peregrinos y monjes de la recién cristianizada Armenia, a 800 millas de distancia en el lado más alejado de Turquía, se asentaron en el vecindario alrededor del Cenáculo, el edificio que se cree fue el lugar de la Última Cena. Hoy, los armenios todavía ocupan una gran parte de la Ciudad Vieja donde la Iglesia Apostólica Armenia, bajo el Patriarca armenio independiente de Jerusalén, mantiene sus propias capillas y una escuela.

Clérigos armenios con mascarillas y guantes caminan hacia la Iglesia del Santo Sepulcro, tradicionalmente creída por muchos cristianos como el lugar de la crucifixión y entierro de Jesucristo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén, después de que la tradicional ceremonia del Santo Fuego fuera cancelada debido a Restricciones de coronavirus, el 18 de abril de 2020. (Foto AP / Ariel Schalit)

Simon Azazian, director de comunicaciones de la Sociedad Bíblica Palestina, cuyo padre es armenio y madre árabe palestina, dice que las relaciones positivas entre los armenios y sus vecinos palestinos, como muchas otras en Jerusalén, tienen una larga historia. “Los armenios ayudaron con la cerámica de la mezquita de Al-Aqsa”, señala, refiriéndose a la casa de culto del siglo VIII, el tercer lugar más sagrado del Islam.

Pero recientemente, un pedazo de tierra en desuso y lleno de escombros ha causado fricciones entre la antigua comunidad cristiana y la comunidad palestina local, que tiene el control administrativo de Jerusalén Oriental a pesar de la ocupación militar de Israel durante mucho tiempo y la anexión efectiva del área.

Un mapa de los barrios que componen la Ciudad Vieja de Jerusalén. Mapa de cortesía
Un mapa de los barrios que componen la Ciudad Vieja de Jerusalén. Mapa de cortesía del Municipio de Jerusalén.

Los armenios dicen que pidieron ayuda al gobierno palestino y a otros para restaurar la tierra (las estimaciones para remover los escombros solo ascienden a 2 millones de dólares), pero ninguna llegó. Finalmente, los armenios se dirigieron al municipio israelí de Jerusalén, que, junto con el nacionalista judío Jerusalem Development Co., acordó ayudar a eliminar los montículos de tierra y preparar un estacionamiento, con la condición de que al menos 90 lugares estuvieran reservados para los residentes de el barrio judío y los visitantes del cercano Muro Occidental.

El contrato de 10 años para el estacionamiento, que entrará en vigencia el 1 de enero, ha provocado enojo entre los palestinos, incluidos los cristianos palestinos que temen que el acuerdo afianzará aún más el control judío sobre la Jerusalén Oriental ocupada.

«Una vez que los israelíes se afiancen más en la ciudad vieja, ningún poder en la tierra los eliminará», dijo un alto funcionario palestino que pidió no ser identificado debido a su delicada posición que trata de cuestiones religiosas cristianas.

Pero en una declaración de 10 puntos, el Patriarcado armenio, propietario de la tierra, dijo que no tiene otra opción.

“Esta es una obligación financiera que el Patriarcado por sí solo, no tiene la capacidad de asumir”, dijo. El estacionamiento, agregó el comunicado, “seguirá siendo privado y que la administración, la propiedad del estacionamiento permanecerá en manos del Patriarcado”.

La controversia ha adquirido un significado adicional debido a un reciente aumento del sentimiento anticristiano entre los palestinos. Un memorando de finales de diciembre filtró a la prensa de la Oficina de Orientación Islámica dirigida por Hamas que pedía al clero islámico que rechazara la «cultura navideña». Para empeorar las cosas, el memorando, que desde entonces se ha retractado, usaba la palabra en inglés para Navidad, una señal indirecta de que el cristianismo es una religión extranjera.

El sábado (26 de diciembre), dos grandes árboles de Navidad en una exhibición pública en la ciudad de Sakhnin en Galilea fueron incendiados por un pirómano desconocido. El mismo día, un hombre palestino de Hebrón fue captado en video burlándose de la Iglesia de la Natividad y el árbol de Navidad en Belén. Aunque ambos eventos fueron rotundamente condenados, algunos observadores dicen que reflejan tensiones políticas y socioeconómicas subyacentes entre musulmanes palestinos y cristianos que se expresan en términos religiosos debido a la temporada.

Un hombre sostiene una obra de arte de Dadivank, un monasterio de la Iglesia Apostólica Armenia que data del siglo IX, cuando los armenios étnicos tuvieron que abandonar la región de Nagorno-Karabaj el 14 de noviembre de 2020. El territorio fue entregado a Azerbaiyán como parte de concesiones territoriales que Turquía y Rusia impusieron a Armenia en un acuerdo para poner fin a seis semanas de combates combinados de Turquía y Azerbaiyán contra las fuerzas armenias. (AP Photo / Dmitry Lovetsky)

Azazian señaló que la reciente guerra en Nagorno-Karabaj, un enclave armenio en Azerbaiyán, en la que Turquía se puso del lado de los musulmanes azerbaiyanos contra los armenios, ha envenenado la atmósfera últimamente. Pero otros apuntan a esperanzas agotadas de un acuerdo de paz que ponga fin a la presión israelí sobre los territorios palestinos.

“Mientras vivamos sin una solución viable, el radicalismo aumenta, ya que muchos también creen que Occidente, que es principalmente cristiano, no está dando pasos viables para poner fin a la realidad política actual de la ocupación”, Vera Baboun, ex alcaldesa de Belén, le dijo a Religion News Service.

De hecho, las discusiones sobre el estacionamiento de los armenios se están llevando a cabo en la línea de una negociación internacional. El Comité Presidencial Superior de Asuntos de la Iglesia en Palestina escribió al patriarca armenio Nourhan Manoogian para recordarle que el barrio armenio es parte de los territorios palestinos ocupados según las resoluciones de la ONU, incluida la Resolución 2334 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de 2017.

Una carta firmada por Ramzi Khoury, el director del comité de asuntos de la iglesia, pidió al patriarca armenio «acatar el derecho internacional» y señaló que Israel tiene «ambiciones expansionistas» en la Ciudad Vieja.

Khoury dijo a RNS que los palestinos siempre han considerado el barrio armenio como parte de la futura capital palestina en Jerusalén. Durante las conversaciones de Camp David de 2000, el presidente de la Autoridad Palestina, Yasser Arafat, se negó a ceder el barrio armenio a los israelíes y se hizo llamar en broma “Arafatian”: los apellidos armenios suelen terminar con ‘ian’. Los armenios también han sostenido constantemente que los barrios palestino cristiano y armenio son «inseparables».

Y la declaración del patriarcado deja en claro que a pesar de su colaboración en el estacionamiento, los armenios apenas se están acercando a Israel. En marzo, la policía israelí multó a un joven judío por escupir a un obispo armenio un año antes, un acto que, según el clero armenio, no es una rareza.

La declaración del patriarcado también explicó que “dentro de los próximos diez años, una vez que el patriarcado haya finalizado y recibido todos los permisos de construcción, el patriarcado comenzará una nueva construcción que beneficiará a la comunidad armenia”.

Escrito por SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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