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¿Qué sabemos de la prisión subterránea de Khor Virap en la que estuvo preso Gregorio el Iluminador?

Hoy Khor Virap es un lugar de peregrinación, pero antes del bautismo de Armenia, era una terrible prisión subterránea de los reyes armenios

Hoy Khor Virap es un monasterio, un lugar de peregrinación, pero antes del bautismo de Armenia, era una terrible prisión subterránea de los reyes armenios. Fue allí donde el bautista de Armenia Gregorio el Iluminador pasó 13 años, dejando leyendas que la rodean.

Khor Virap es un monasterio ubicado en la llanura de Ararat, cerca de la frontera turca, a unos 8 kilómetros al sur de la ciudad de Artashat en la provincia de Ararat. Khor Virap era parte de la antigua región de Artashat. El monasterio albergaba una escuela teológica y también sirvió como residencia de los católicos armenios.

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Iglesia Surb Astvatsatsin, Khor Virap. Foto: wikipedia.org

Sin embargo, no todo es tan sencillo. El nombre del monasterio, Khor Virap, significa «mazmorra profunda» . Esto se debe al hecho de que debajo del monasterio había una terrible prisión subterránea. Más precisamente, originalmente estaba ubicado debajo de una pequeña fortaleza, que luego fue reconstruida en un monasterio: cavaron un calabozo incluso antes del bautismo de Armenia. A juzgar por el nombre y las referencias de las fuentes, inicialmente Khor Virap era exclusivamente una prisión real.

La mazmorra de Khor Virap es famosa por la historia de Gregorio el Iluminador: allí, después de terribles torturas, pasó trece años en cautiverio por orden del rey Trdat III.

Y después de tantos interrogatorios y tormentos, palizas y prisión, vicios y patíbulos, tormentos y tormentos con que lo atormentaban, aceptó con mucha paciencia en el nombre de nuestro Señor Jesucristo <…> la orden [del rey] llevarlo con grilletes en piernas, brazos y cuello a la región de Ayrarat y bajarlo a unvirapmuy profundo de la ciudadela de la ciudad de Artashat, para que muriera allí, en un pozo en el que permaneció durante trece años. . Y el rey se preparó y se fue a pasar el invierno a la región de Ayrarat, a la ciudad de Vagharshapat, al este del país armenio. Agatángelos. «Vida e Historia de San Gregorio»

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Entrada al foso de San Gregorio. Foto: en.wikipedia.org

Según la leyenda, Gregorio sobrevivió gracias a una piadosa viuda cristiana que vivía cerca: ella le trajo pan todos estos años.

Y durante esos trece años que Grigorios permaneció en la prisión de la fortaleza y en Khor Virap, cierta viuda que vivía en la fortaleza recibió órdenes de Arkhavirk de hornear un pastel plano todos los días y arrojarlo a Khor Virap. Así, por mandato de Dios, ella lo alimentó durante sus años allí. Y en el hoyo en el que lo arrojaron, permaneció vivo gracias a su Señor. Otras personas que alguna vez fueron bajadas allí murieron todas a causa del lugar fétido, asfixiante e insoportable, a causa del limo pestilente, infestado de serpientes, y a causa de la profundidad. Porque fue excavado para criminales y para la ejecución de los condenados a muerte de toda Armenia. Agatángelos. «Vida e Historia de San Gregorio»

En ese momento, el emperador romano Diocleciano buscaba novia: sus seguidores buscaban por todas partes a la mujer más bella. La más bella de todas fue Hripsime, una cristiana que vivió bajo la supervisión de la abadesa Gayane en un convento cristiano en Roma. Al enterarse de las intenciones del emperador Diocleciano, Hripsime huyó a Armenia para evitar casarse. Trdat, que decidió casarse con ella, la localizó y la llevó por la fuerza a su palacio. Ella se negó a tener contacto con él: después fue asesinada, y las terribles torturas a las que fue sometida antes de su muerte se describen más de una vez en su vida y en la de San Gregorio.

El martirio de Hripsime y Gayane. Constantinopla, 985. Minología en miniatura de Basilio II. Colección de la Biblioteca del Vaticano

Después de lo sucedido, Trdat cayó completamente en la locura, atormentando a su familia y a su gente con posesiones demoníacas. Entonces, en esta locura, según el historiador Agathangelos, recurrió a sus príncipes y a su ejército para que siguieran exterminando a los cristianos:

Así, por ejemplo, no perdoné a mi fiel y amado sirviente Grigorios, a quien, precisamente por [negarse a adorar a los dioses], torturé con crueles y terribles torturas y luego ordené que lo arrojaran al terrible Khor Virap, para que inmediatamente se convertiría en alimento para las serpientes. Y [yo] por amor a los dioses y por temor a ellos, no tuve en cuenta sus méritos para conmigo, para que tú también tuvieras miedo de esto y de la muerte. Así que permanece bajo la protección de los dioses y recibe nuestra misericordia. Estén sanos, nosotros mismos estamos sanos”. Agatángelos. «Vida e Historia de San Gregorio»

En una visión, la hermana de Trdat recibió instrucciones de encontrar a Gregorio, encarcelado en Khor Virap, quien podría poner fin al sufrimiento: tanto de las personas sujetas a Trdat como de él mismo. A pesar de su escepticismo, ella persistió y finalmente obligó al hijo de Trdat a sacar a Gregorio de Kirat Virap. Gregorio, encontrado en un estado de completo agotamiento, sanó al rey y le devolvió la cordura. Al ver las atrocidades que había cometido, Gregorio predicó el cristianismo al rey, a su corte y al ejército, como salvación y redención.

Gracias a este sermón, Trdat adoptó el cristianismo y en el año 301 se convirtió en la religión estatal de Armenia. Gregorio asumió el papel de obispo de Cesarea y sirvió al rey hasta aproximadamente el 314. Así, según Agathangelos, Gregorio habló de su encarcelamiento en estos sermones:

“Estaba en la oscuridad del terrible Khor Virap, mi hogar estaba entre las serpientes, y por temor a Dios nunca me hicieron daño y mi corazón no tembló ante ellas, porque confié en el Señor Dios, el Creador de todo” Agatángelos. “Vida e Historia de San Gregorio”

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Sala de oración subterránea. Foto: en.wikipedia.org

Son interesantes los paralelismos entre la trama del hoyo y los motivos bíblicos. El profeta Jeremías, al igual que Gregorio el Iluminador, se sentó en un calabozo (en general, un hoyo, en hebreo bor , era una forma de prisión extremadamente común en el antiguo Cercano Oriente).

Entonces tomaron a Jeremías y lo arrojaron en el foso de Malquías hijo del rey, que estaba en el patio de la guardia, y bajaron a Jeremías con cuerdas;en aquel pozo no había agua, sino sólo barro, y Jeremías se hundió en el barro. Y Ebedmelec etíope, uno de los eunucos que estaban en la casa del rey, oyó que Jeremías era echado en una cisterna; y el rey estaba entonces sentado a la puerta de Benjamín.

Y Ebed-melec salió de la casa del rey y dijo al rey: ¡Mi señor es el rey! Algo malo hicieron estos pueblos cuando le hicieron esto al profeta Jeremías, al cual echaron en un hoyo; allí morirá de hambre, porque ya no hay pan en la ciudad.

El rey dio órdenes a Ebedmelec etíope, diciendo: Toma contigo treinta hombres de aquí y saca al profeta Jeremías de la cisterna antes de que muera.

Jer. 38:710

Algo similar sucedió con el profeta Daniel del Antiguo Testamento: el rey persa Darío lo arrojó a un hoyo.

Luego, cediendo a ellos, el rey ordenó que trajeran a Daniel y lo arrojaran a un foso con leones, y Daniel dijo: «¡Que tu Dios, a quien sirves fielmente, te salve!» Trajeron una piedra, cerraron con ella la boca del pozo y el rey la selló con su sello y con los sellos de los dignatarios, para que no se violara la orden sobre Daniel. Después de esto, el rey se retiró al palacio y pasó la noche sin dormir, rechazando comida y entretenimiento.

Por la mañana, tan pronto como amaneció, el rey se levantó y corrió al calabozo. Cuando el rey se acercó al lugar donde habían arrojado a Daniel en la fosa, le gritó con voz alarmante:

“Daniel, siervo del Dios vivo, ¿podría tu Dios, a quien sirves fielmente, salvarte de los leones?”

“¡Rey, que viva para siempre!” – respondió Daniel. «Mi Dios envió su ángel, y cerró la boca de los leones; no me tocaron, porque soy puro ante Él y no te he hecho nada malo, rey».

El rey se alegró mucho y ordenó que sacaran a Daniel del hoyo.

Daniel. 6:16-23

Pedro Pablo Rubens. Daniel en el foso de los leones. Foto: art-todays.ru

Las tramas son definitivamente cercanas, pero Gregorio el Iluminador, a diferencia de Daniel y Jeremías, pasó muchos años en el pozo de Trdat: el rey no fue tan misericordioso como Darío y Sedequías.

Entre los dos fosos situados bajo la actual capilla, el de Gregorio es el más profundo: 6 metros de profundidad y 4,4 metros de ancho. Es accesible a través de dos discretas aberturas. En el pozo hay una pequeña cámara y una escalera que conduce a una pequeña habitación. Junto al altar en el calabozo hay una sala principal con una escalera de caracol que desciende a la celda de Gregorio el Iluminador. El descenso al pozo alcanza una profundidad de 60 metros.

Descenso al foso de Gregorio el Iluminador. Foto: wikipedia.org

Descender al foso sigue siendo un tanto peligroso: el descenso empinado requiere calzado adecuado y destreza, además de no tener claustrofobia. Además, durante los meses de verano el pozo se vuelve muy húmedo, lo que dificulta la respiración y no se recomienda llevar velas debido al intenso calor. Uno sólo puede intentar imaginar lo terrible que fue estar sentado en esa mina, especialmente durante 13 años.

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Hoy Khor Virap es un lugar de peregrinación, pero antes del bautismo de Armenia, era una terrible prisión subterránea de los reyes armenios

La importancia de Khor Virap como monasterio y lugar de peregrinación está obviamente determinada históricamente. En el año 642, Nerses III el Constructor erigió en el lugar una capilla en honor a San Gregorio, hecha de piedra caliza blanca. Con el tiempo, la capilla se derrumbó y el monasterio quedó en mal estado: en 1662, se construyó la capilla más grande de Surb Astvatsatsin alrededor de las ruinas originales, incluido el monasterio, el refectorio y las celdas monásticas. Hoy en día, los servicios religiosos se celebran regularmente en esta iglesia y Khor Virap es uno de los lugares de peregrinación más visitados de Armenia.


Traducido al español por SoyArmenio con relación a vehi.net

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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