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Monasterio Tatev: el centro espiritual del sur de Armenia. Por Makzim Azárov

Esta perla de la arquitectura medieval armenia, el Monasterio Tatev, ha estado escondida en las montañas de Syunik durante cientos de años. El lugar de poder espiritual del país Tatev, está situado en una colina, a la derecha del desfiladero del río Vorotan. Con su aspecto majestuoso, el monasterio domina las montañas circundantes, protegiendo la paz de los pueblos cercanos.

El monasterio se encuentra a 270 kilómetros de Ereván; se tarda menos de 5 horas en llegar en coche. La ruta ha sido reparada en casi toda su longitud. Y sólo los últimos 15 kilómetros son una difícil montaña serpenteante. Es más fácil utilizar el teleférico cuando llegas a Halidzor.

Makzim Azárov hace un recorrido histórico sobre el complejo monástico de Tatev, escondida en las montañas de Syunik durante cientos de años.

Un minibús sale diariamente desde la capital armenia hasta la ciudad importante más cercana, Goris. Pero aún así tendrás que llegar desde allí en taxi o en coche de alquiler. El viaje hasta Tatev dura aproximadamente una hora.

¿Cómo apareció la “columna diabólica” en el monasterio? ¿A quién está dedicado el mausoleo local? ¿Y cuánto duró la Universidad Tatev? Te contamos sobre el monasterio escondido en las montañas de Syunik en nuestro material.

Foto: mykaleidoscope.ru

La historia cristiana de Tatev comienza en el siglo I d.C. Sin embargo, como muchas de las primeras iglesias similares en Armenia, el monasterio fue erigido en el sitio de un templo más antiguo dedicado a la diosa del amor Astghik . La primera orden en Tatev fue fundada por el discípulo del apóstol Tadeo: Eustacio (Evstateos). Resulta que el monasterio tiene una historia de 2000 años.

De la abreviatura de su nombre surgió el nombre Tatev. Es cierto que existe una versión alternativa: la leyenda. Al parecer, cierto maestro, después de haber completado la construcción del monasterio, pidió que le trajeran dos trozos de madera al final del trabajo. Después de besarlos, se volvió hacia Dios con las palabras: «Ogni, surb, ta tev», que se traduce del armenio como: «Que el Espíritu Santo haga descender alas». Y saltó al abismo. Mientras volaba, le crecieron alas a la espalda y el monasterio recibió el nombre de este milagro: Tatev.

Ya en el siglo V el monasterio se convirtió en un lugar de peregrinación, pero durante los siguientes 300 años el nombre Tatev no fue mencionado en las fuentes. Y a finales del siglo VIII, el monasterio se convirtió en el centro político más importante del principado de Syunik. Debido a su posición inaccesible en las montañas, cumplió una función defensiva.

Foto: imágenesmi.com

En 836-848 en Tatev, por orden del príncipe local Pilipos, en el sitio de un modesto templo de 500 años de antigüedad, se construyó la Iglesia de San Grigor Lusavorich (Gregorio el Iluminador), que es el edificio más antiguo de la complejo del monasterio. Tras ser destruida por un terremoto en 1139, fue restaurada un siglo y medio después bajo la dinastía Orbeliana. Fue alrededor de este templo donde comenzó a «reunirse» el complejo del monasterio de Tatev.

Iglesia de San Gregorio Lusavorich (Gregorio el Iluminador). Foto: livingintravels.com

En el siglo IX se encontraba aquí una ruinosa iglesia de barro construida por Gregorio el Iluminador. Según la leyenda, el obispo Ter Hovhannes se dirigió a Dios en oración y, tras recibir permiso, comenzó a construir un nuevo templo. 

Durante la demolición del antiguo, los artesanos encontraron las reliquias de los apóstoles Pedro y Pablo con el sello del anillo de Gregorio el Iluminador. El obispo Ter Hovhannes colocó los santuarios en los cimientos de la iglesia en nombre de Pablo y Pedro. La Iglesia de San Poghos-Petros , quizás la principal estructura arquitectónica del monasterio, fue erigida en 895-906.

Construido durante los últimos años del dominio árabe, se convirtió en un testimonio de piedra del poder y las ambiciones del revivido reino armenio. Particularmente impresionante es la cúpula de la iglesia, una de las más altas del país. En la pared se conserva un fresco del siglo X, que da una idea del arte local de la Alta Edad Media. 

Templo de San Poghos-Petros. Foto: mavink.com

Se está construyendo un muro alrededor del monasterio. En ellos se construyen almacenes y celdas, un comedor y talleres, una biblioteca y una tumba de la familia principesca de Syunik. También se está restaurando un complejo sistema de pasajes subterráneos, uno de los cuales conducía al fondo del desfiladero, al desierto de Tatev . Ahora casi todos los pasajes están bloqueados.

Ermita de Tatev, siglos XVII-XVIII. Foto: ru.pinterest.com

En 1087, se consagró la Iglesia de Surb Astvatsatsin (Santa Madre de Dios), erigida en la muralla de la fortaleza sobre la tumba del antiguo monasterio. Desde principios de la Edad Media, la Armenia cristiana tenía la tradición de construir iglesias y capillas conmemorativas de tamaño modesto sobre las tumbas de clérigos, santos y mártires famosos. Esto, de hecho, determina el pequeño tamaño y la ubicación del templo. 

En el siglo XX, la iglesia sufrió dos daños: en 1931 y 1968 por terremotos. Fue restaurado en los años 1970.

Iglesia Surb Astvatsatsin. Foto: ru.wikipedia.org

Un lugar especial entre los edificios del monasterio lo ocupa Gavazan , un pilar dedicado a la Santísima Trinidad. Construido en 905, está construido según el principio de bisagras y es giratorio. Por cierto, este es el único edificio del monasterio que no fue destruido por la influencia de la naturaleza y el hombre. 

El pilar tiene 8,3 metros de altura y está rematado con un khachkar. Hay dos versiones de esta solución de ingeniería. Al principio, la columna comenzó a moverse durante los temblores, advirtiendo del peligro. En segundo lugar, el pilar tembló cuando los enemigos se acercaron. Según la leyenda, Gavazan aterrorizó a los guerreros selyúcidas, que se precipitaron hacia el desfiladero por miedo a la «columna del diablo».

Pero resulta que el pilar tiene otro propósito. Fue fundada el 11 de agosto, día del antiguo Año Nuevo armenio, Navasard. Gavazan es una brújula celeste precisa que está orientada hacia la constelación de Hayk-Orion. El pilar muestra la marca del tiempo cero y a partir de ella se puede calcular no sólo el año luz, sino también el año terrestre.

Gavazán. Foto: drive2.ru

En el siglo X, en el territorio del monasterio vivían hasta mil monjes. La biblioteca local almacenó hasta 10.000 manuscritos. Comienza el apogeo del monasterio de Tatev. Durante un ataque en 1170, los turcos selyúcidas saquearon el monasterio y quemaron casi todos los manuscritos.

El monasterio fue restaurado, pero durante la invasión de Tamerlán en el siglo XIV fue nuevamente destruido. Y, sin embargo, Tatev conservó su estatus de importante centro espiritual. 

En 1373 se abrió allí una universidad . Pronto se convirtió en su rector el famoso filósofo y teólogo Grigor Tatevatsi , el último santo canonizado de la Iglesia Apostólica Armenia . Bajo su mando, Tatev se convirtió en la universidad armenia más grande e importante de su época. Su estructura incluía tres escuelas diferentes, cada una dividida en facultades de teología y filosofía, arquitectura y astronomía, manuscritos y pintura en miniatura.       

Grigor Tatevatsi. Miniatura de 1449. Foto: armmuseum.ru

Después de la muerte de Grigor Tatevatsi en 1409, sus reliquias fueron enterradas a la entrada de la iglesia de San Poghos-Petros. En el siglo XVIII, el obispo Hovakim construyó un mausoleo en este lugar para preservar la tumba sagrada .

Mausoleo de Hryhor Tatevatsa. Foto: maletaandworld.com

La destrucción por el ejército de Timur en 1435 puso fin a la breve pero colorida historia de la Universidad de Tatev, pero no al monasterio. Nunca dejaron de enseñar en este lugar. En el siglo XVIII se construyó allí un edificio escolar con 16 aulas.

Y, sin embargo, poco a poco la vida en el inaccesible complejo se fue desvaneciendo. A finales del siglo XIX, el monasterio de Tatev poseía 9 aldeas, y en su interior sólo vivían el abad, varios vardapets, el clero y los sirvientes.

En 1921, el monasterio volvió a verse involucrado en acontecimientos políticos. En Tatev, el 27 de abril, se proclamó la República de la Armenia montañosa, que ocupó los territorios de los modernos Syunik y Vayots Dzor. Garegin Nzhdeh se convirtió en primer ministro del país, cargo que duró menos de tres meses . 

Garegin Nzhdeh. Foto: m.ok.ru

El terremoto de Zangezur de 1931 dañó gravemente los edificios del monasterio. Algunos de ellos fueron restaurados sólo medio siglo después. Y recién en 2008, por iniciativa del empresario Ruben Vardanyan, se lanzó el proyecto social «Renacimiento de Tatev». 

El teleférico reversible más largo del mundo, de 5.752 metros de longitud, construido en su interior en 2010, ha aumentado considerablemente el número de turistas. La ruta aérea, que conecta los pueblos de Halidzor y Tatev a través del desfiladero de Vorotan, está incluida en el Libro Guinness de los Récords. 

La cabina tiene capacidad para 25 pasajeros y viaja a una velocidad máxima de 37 km/h, completando el trayecto en sólo 11 minutos 25 segundos. Compárese: se necesitan 40 minutos para viajar por la carretera que serpentea a través del desfiladero desde Halidzor hasta Tatev.

Forbes incluyó el teleférico "Alas de Tatev" entre las 10 aventuras favoritas
Teleférico. Foto: bazell.tourister.ru

Todos los beneficios del viaje en teleférico se destinan al desarrollo del antiguo monasterio de Tatev, que ahora ha sido completamente restaurado y es uno de los centros espirituales y turísticos más importantes de Armenia.


Nota traducida al español por SoyArmenio de Collab.am.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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