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Las algas en Sevan preocupa a científicos que piden que el gobierno actué

Como en años anteriores, el lago Sevan se puso verde por las algas, lo que disparó una alarma entre los científicos armenios que critican que el gobierno tarda en actuar.

Durante años se ha citado como causa de este fenómeno la activación de las algas verdeazuladas, que es consecuencia del descenso del nivel del lago Sevan, el aumento de la temperatura del agua y el empeoramiento de la calidad del agua, pero, como es obvio, el estado no no tomar las medidas adecuadas para estabilizar la situación y corregir la situación. 

Flujos de nutrientes en Sevan el principal culpable 

Las floraciones de algas en el lago Sevan de Armenia no son nada nuevo. El problema surgió en las décadas de 1960 y 1970 y luego nuevamente en la segunda mitad de la década de 1990.

Los expertos señalan que los flujos de bionutrientes (nitrógeno/fósforo) hacia Sevan son los principales culpables.

Gor Gevorgyan, un hidrobiólogo que trabaja en el Centro de Zoología e Hidroecología de la Academia Nacional de Ciencias, señala que la proliferación de algas es una manifestación del proceso de eutrofización que tiene lugar en Sevan. Ocurre cuando hay una sobreoferta de nutrientes de diversas fuentes (escorrentía de fertilizantes, desbordamiento de fosas sépticas) que provoca el crecimiento de algas y el agotamiento del oxígeno en el lago Sevan.

Dice que las floraciones débiles del año pasado pueden deberse a varios factores: el régimen térmico del agua, los vientos, que provocan procesos de oleaje en el lago, que a su vez son desfavorables para el desarrollo de las cianobacterias que provocan las floraciones.

Las cianobacterias, también conocidas como algas verdeazuladas, son organismos microscópicos que viven principalmente en agua dulce, pero también se pueden encontrar en agua salobre o salada. Tales floraciones pueden enfermar a personas y animales.

Las floraciones de cianobacterias ocurren con mayor frecuencia durante el verano o principios del otoño, pero pueden ocurrir en cualquier momento del año. Las cianobacterias generalmente se multiplican y florecen cuando el agua está tibia, estancada y rica en nutrientes (fósforo y nitrógeno).

Gevorgyan dice que cuando el lago está en calma, sin olas, las capas de agua cálida y fría no se mezclan, lo que resulta en una estratificación térmica del lago cuando las cianobacterias ascienden a la superficie cálida.

Señala que Sevan enfrenta dos desafíos: flujos continuos de desechos río arriba y una acumulación de biomasa en el lago.

El equilibrio ecológico de Sevan necesita restaurarse

Tigran Vardanyan, investigador principal del Instituto de Hidroecología e Ictiología de la Academia Nacional de Ciencias de Armenia (SCI), dice que todo el sistema de la cadena alimentaria de Sevan se interrumpió.  

Vardanyan dijo que la sobreexplotación persistente de las poblaciones de peces y cangrejos de Sevan es uno de los factores que contribuyen a las floraciones.

A medida que la biomasa se acumula en el lago y crea un entorno favorable para el rápido crecimiento de las cianobacterias, los peces y los cangrejos de río, en la parte superior de la cadena alimentaria del lago, se convierten en los «acumuladores» de ese biomaterial. Es decir, cuando los peces, por ejemplo, se alimentan de fitoplancton (incluidas las cianobacterias), zooplancton e invertebrados del fondo, produciendo así proteínas comestibles de alta calidad en sus cuerpos para los humanos, promueve la eliminación de biomateriales cuando se recolectan los animales. Lo mismo ocurre con los cangrejos de río, que no solo se alimentan de detritos, sino que también extraen compuestos orgánicos del agua para sintetizar la quitina (un polímero de cadena larga de N-acetil glucosamina) necesaria para sus exoesqueletos.

Vardanyan dice que una pesca más equilibrada y monitoreada en Sevan es una forma de resolver la acumulación de biomasa.

Gevorgyan dice que las floraciones de este año son iguales a las que se vieron en 2018-2019. Señala que esta vez, como en años anteriores, la causa del florecimiento del lago fue una cianobacteria tóxica (también hay variedades no tóxicas).

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Las floraciones por las temperaturas anormalmente altas

El Instituto Armenio de Hidroecología e Ictiología viene trabajando con el Centro Alemán Helmholtz para la Investigación Ambiental (UFZ) desde 2018, realizando muestreos mensuales en Sevan para evaluar con precisión los procesos que tienen lugar en el lago.

Otra institución de la Academia Nacional de Ciencias, el Centro de Estudios Ecológicos de la Noosfera (también conocido como Ecocenter) se unió al programa armenio-alemán en 2020.

Shushanik Asmaryan, subdirector del Ecocenter, al analizar imágenes satelitales del lago Sevan, estima que en comparación con otras imágenes, las floraciones máximas ocurren en los diez días de temperaturas del aire anormalmente altas.

¿Se puede salvar a Sevan?

Asmaryan señala que se debe diseñar un enfoque multifacético para resolver la miríada de problemas de Sevan.

“Primero, es necesario estabilizar el nivel del agua y llevarlo a un nivel mínimo ecológico para permitir que el lago se autorregule y se autolimpie. Se debe aumentar el nivel, limpiar las costas y reparar las plantas de tratamiento de aguas residuales”.

El hidrobiólogo Gor Gevorgyan señala que las aguas de Sevan aumentarán de temperatura debido al calentamiento global. Las condiciones climáticas adversas continuarán y el gobierno debe enfocarse en neutralizar o reducir los materiales biológicos que ingresan al lago desde fuentes externas.

Los ríos que desembocan en Sevan deben limpiarse

Por lo tanto, recomienda encarecidamente que los ríos que desembocan en Sevan se mantengan limpios y que se instalen plantas de tratamiento de agua. Las áreas sumergidas recientemente deben limpiarse de vegetación. Gevorgyan señala, sin embargo, que el nivel del lago no sube, sino que baja.

En la década de 1930, cuando las autoridades soviéticas comenzaron a bajar el nivel de Sevan con fines energéticos y de riego, la capa inferior fría (hipolimnion) de la gran cuenca de Sevan desapareció. Se conservó parcialmente en la cuenca superior más pequeña del lago, que es más profunda. El hipolimnio cumple una función protectora al no permitir que los biomateriales acumulados en el fondo vuelvan a subir a las capas superiores y contribuyan a la proliferación de algas en el Sevan. No es casualidad que la cuenca inferior más grande del lago florezca más. Además, hay más ríos que fluyen hacia la cuenca más grande Sevan y, por lo tanto, más agua sucia y diversas sustancias orgánicas.

“Debemos dejar que el lago se limpie solo, pero esto solo es posible si no permitimos una nueva contaminación. Esta es la mejor opción que llevará años”, dice Gevorgyan.

Agrega que cuanto más se demore el gobierno en abordar los problemas, más difícil será restaurar Sevan a cualquier apariencia de normalidad.

“Se habla mucho de que el lago puede ser una fuente de agua potable en situaciones de emergencia, pero es posible que lleguemos a un punto en el que ya no podamos restaurar Sevan hasta el punto en que tenga potencial para beber”, dice. .

Armenia debe modernizar las plantas de aguas residuales, dice experto alemán

Karsten Rinke, jefe del departamento de investigación de lagos del Centro de Investigación Ambiental Helmholtz que coopera con científicos armenios, cree que la prioridad número uno en el camino hacia la recuperación de Sevan es la modernización del sistema de tratamiento de aguas residuales de Armenia.

El lago Sevan está en la provincia de Gegharkunik en Armenia. Cinco ciudades de la provincia tienen sistemas de alcantarillado: Gavar, Sevan, Martuni, Vardenis y Chambarak, así como en los pueblos de Vardenik, Tsovasar y Vahan.

Las aguas residuales se tratan en las ciudades de Gavar, Martuni y Vardenis, y su tratamiento es mecánico, no biológico. La Administración Provincial de Gegharkunik (GPA) dice que estas plantas de tratamiento se construyeron en 2012. Las aguas residuales de la ciudad de Sevan se tratan en la aldea de Kaghsi en la provincia de Kotayk.   

El gobierno armenio dice que en 2024-2026 planea tratar las salidas de las plantas de tratamiento de aguas residuales que operan a lo largo de la cuenca del Sevan. Hablamos de Gavar, Martuni y Vardenis. No se menciona el tratamiento biológico. Agrega que se establecerán sistemas de alcantarillado en las comunidades rurales locales y se crearán plantas locales de tratamiento de aguas residuales para tratar los desechos emitidos por las empresas.

No hay garantía de que el plan se convierta en realidad. Mientras tanto, Sevan sigue floreciendo, demostrando que está «enfermo».

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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