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La brillante vida de Onik Sahakian a la sombra de Dalí

En 2005, Onik Sahakian visitó Armenia por primera vez

Persona polifacética, increíblemente talentosa, la habilidad del iraní armenio Onik Sahakian conquistó no solo al famoso surrealista Salvador Dalí, sino al mundo entero. Una pequeña biografía de un hombre que vivió demasiado tiempo a la sombra de Dalí.

La brillante vida de Onik Sahakian a la sombra de Dalí

Quizás no muchos hemos oído hablar de Onik Sahakian, la persona más “daliniana”, como lo proclamó el propio Salvador Dalí. Onik es quien ayudó a Dalí en el proceso de creación de sus collages, pinturas y esculturas, así como el famoso busto de bronce Nieuw Amsterdam (1974).
Los dos artistas pasaron muchos años explorando la forma y la estructura y esta experiencia condujo al desarrollo del giro único de Onik en el surrealismo. Pero, ¿Dónde nació este famoso armenio? ¿Cómo llegó a Estados Unidos?

Los inicios en Irán

Bailarín y joyero, Onik Sahakian nació en 1936 en Teherán. Su padre Bagrat Sahakian era nativo de San Petersburgo y su madre Mariam Nazaryan era de Moscú. Después de la revolución de 1917, miles de personas decidieron abandonar Rusia. Entre ellos estaban los que lucharon para el ejército blanco y las personas que no tomaron parte en la guerra, pero temían por su destino bajo el nuevo gobierno. Los padres del artista se encontraban entre estos emigrantes.

La vida en Irán para los padres de Onik Sahakian , cristianos, fue difícil. Ni siquiera se les permitía entrar en las tiendas, por lo que a la hora de comprar comida tenían que escribir en una pizarra qué tipo de carne necesitaban. En general, fue difícil para las personas que se mudaron a Irán adaptarse, ya que en ese momento Rusia ya se había convertido en un país bastante desarrollado.

Los Sahakian incluso pensaron en regresar, pero después del cambio de poder, Irán se europeizó. Con el advenimiento de Shah Reza Shah Pahlavi en 1925, el país cambió: a las mujeres se les permitió quitarse el velo y la cultura comenzó a florecer. Como resultado, los padres de Sahakian decidieron quedarse en Teherán.

Pero su conexión con su tierra natal aún era fuerte: fue gracias a sus padres que el pequeño Onik se enamoró del ballet y la música clásica.

Sahakian creció como un niño artístico y plástico. Desde los siete años comenzó a bailar y asistió a la conocida en ese momento escuela de Elena Avetisyan. Pero bailar no era el único pasatiempo del niño, también dibujaba con placer. Entonces, el artista se convirtió en estudiante en el Instituto de Bellas Artes. Estaba interesado en la miniatura persa.

El padre murió de neumonía cuando el niño tenía solo seis meses. Diez años después, Mariam Sahakian se casó por segunda vez, también con un armenio. Luego, toda la familia se mudó al Mar Caspio. Sin embargo, la relación de Onik Sahakian con su padrastro no funcionó: el nuevo esposo de su madre le prohibió bailar y dedicarse al arte, lo que fue como la muerte para el joven artista. A la edad de 12 años, el adolescente se escapó de casa y, con la ayuda de su tía, regresó a Teherán para vivir con su abuela. Después de eso, no se comunicó con su madre durante los siguientes 20 años.

De Moscú a Los Ángeles

Onik Sahakian. Foto: Onik Sahakian

Ya en su juventud, Sahakian se mostró como una persona increíblemente versátil y talentosa, que los conocedores del arte no pudieron dejar de notar. Y en 1953, el gobierno iraní envió al bailarín a Moscú para estudiar ballet.

Sin embargo, la vida del artista en Moscú no duró mucho: pasó solo un año en el Teatro Bolshoi, luego de lo cual regresó a su Teherán natal. Pero tampoco se quedó allí, partiendo en 1956 rumbo a Estados Unidos, donde comenzó a estudiar derecho en la Universidad del Sur de California. Sin embargo, la creatividad se hizo cargo y Onik Sahakian ingresó a la Escuela de Arte de Los Ángeles.

En el Nuevo Mundo, conoció la fama: el artista comenzó a bailar programas en solitario y actuar en películas orientales en Hollywood. Sahakian actuó durante diez años y participó en más de cien espectáculos de danza. Además, él mismo confeccionó el vestuario de los números. El creador no abandonó la pintura y también comenzó a estudiar joyería artesanal.

Una vez en Nueva York, Onik Sahakian conoció a su compatriota Sepuh, el peluquero personal del genio surrealista Salvador Dalí, cuya obra, por supuesto, conocía el joven artista desde muy joven. Un conocido de Sahakian organizó una reunión de dos artistas. Ocurrió en 1958.

Sahakian entró en la habitación y, al ver a Dalí sentado, lo saludó con una pirueta. Tal salida no podía dejar de llamar la atención del surrealista español. Dali se levantó de su silla y tocó levemente con su bastón el hombro de Sahakian , realizando una especie de ceremonia de iniciación. Así comenzó una amistad a largo plazo de dos talentos.

Salvador Dalí y Onik Sahakian. Foto: Onik Sahakian

Salvador Dalí parecía haber hechizado a su nuevo amigo. Fue el artista quien inspiró a Onik Sahakian a retomar la pintura. El artista entendió que la carrera de un bailarín era corta, y pintar con joyas se convirtió para él en el mundo donde podía expresarse y revelarse.

Dali se convirtió no solo en un amigo, sino también en un maestro de Sahakian . Durante muchos años, el joyero ayudó al surrealista con sus pinturas y esculturas. El famoso artista confiaba tanto en él que incluso se permitió escribir fragmentos enteros para sus obras, como, por ejemplo, en “La pesca del atún”.

A pesar de la naturaleza difícil de Dali, su amistad con Sahakian era fuerte, durante 20 años los artistas se pelearon solo una vez. Su amistad duró hasta 1978, cuando Salvador Dalí finalmente se mudó a España debido a una enfermedad. Desde entonces, el artista no viajó a ningún otro lugar y prácticamente no se comunicó con nadie.

Cinco años antes, en 1973, Onik Sahakian abrió la agencia de diseño y arte «Onik Design Ltd» en Nueva York. No solo pintó, sino que también hizo joyas, que también tenían demanda. Un día, la esposa de un embajador iraní encargó una pieza de joyería del artista para la esposa del presidente Richard Nixon. Con especial placer, el «joyero de las reinas» se dedicó al desarrollo y creación de productos exquisitos para Gala Dali.

Un lugar en el mundo, Lisboa

En 1986, Onik Sahakian se mudó a Lisboa, a la que amaba mucho y consideraba la ciudad de la primavera. La capital de Portugal lo inspiró a escribir nuevas obras. El artista logró colaborar con los mejores museos de Lisboa, París, Nueva York e incluso Moscú. A lo largo de su vida, se adhirió al credo: “Debemos hacer para que la vida se vuelva más interesante. Debemos poder hacer amigos, debemos poder comunicarnos. Y muévete, sin movimiento morirás.

Onik Sahakian. Foto: Onik Sahakian

En las obras de Onik Sahakian, como señalan los historiadores del arte, se puede rastrear la influencia de Salvador Dalí. Pero a diferencia de su mentor, pintó cuadros pacíficos y llenos de luz. El artista llenó sus obras de armonía y silencio, ya que creía que la vida ya es cruel, por lo que es necesario dar a las personas la esperanza de lo mejor.

Entonces, por ejemplo, Onik Sahakian creó una serie de Madonnas sin rostro, que se representan sin rostro, solo con un óvalo. Por lo tanto, el artista quería mostrar la esencia espiritual y no la forma humana. Él mismo dijo: “¿Y quién sabe cómo eran los rostros de la Virgen o de Cristo? Para cada persona, el rostro del Señor está dentro de sí mismo, dentro de los límites de su conciencia.

En 2005, Onik Sahakian visitó Armenia por primera vez con motivo de la inauguración de una exposición de sus obras en la Galería Gevorgyan. Este viaje no pasó desapercibido. El artista admitió: “Tengo una sensación extraña. Siempre me identifiqué como estadounidense, y solo aquí, en Armenia, me di cuenta de que pertenezco a esta tierra, como si en una vida pasada viviera aquí”.

Sahakian dedicó toda su vida al arte y prácticamente no permitió que nadie se le acercara, excepto amigos cercanos. Se casó una sola vez, en la década de 1960. Sin embargo, el matrimonio con Sheila se rompió después de solo tres años debido a diferentes puntos de vista sobre el mundo.

El camino de la vida de un maestro talentoso terminó en diciembre de 2012. Onik Sahakian brilló intensamente durante muchos años, dejando su huella en la pintura mundial y el arte de la joyería.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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