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Fiestas nacionales en Armenia: del paganismo al cristianismo

Desde la antigüedad hasta hoy, la cultura armenia se distingue por muchas festividades nacionales que recorrieron un largo camino desde el paganismo hasta el cristianismo.

Las fiestas nacionales armenias en diferentes momentos, tenían diversas manifestaciones y significados. Sin embargo, las raíces de estas fiestas están tan profundamente arraigadas en la autoconciencia de la gente, que incluso los cambios religiosos y políticos no pudieron afectarlos.

Pascua y diosa Anahit

En el mundo cristiano, la Pascua es considerada la fiesta de la resurrección de Cristo. En armenio, esta fiesta se llama Zatik. Este nombre proviene de la palabra “zatel” (separar), que significa separar y alejarse del pecado. En este día, todo el mundo cristiano celebra la Resurrección de Cristo.

Sin embargo, en Armenia, las raíces de la Pascua son mucho más antiguas. Antes, la Pascua era considerada una fiesta de siembra primaveral y estaba dedicada a la diosa Anahit, quien era la patrona de la fertilidad de su tierra natal.

Diosa Anahit

Según la leyenda, después del diluvio los Aryan se establecieron en el valle de Ararat y notaron que los brotes y las flores estaban completamente cubiertos de gris. El antepasado de los Aryan hicieron sacrificios a la diosa Anahit piedienod alejara la oscuridad y que les devolviera los miles de colores de la naturaleza. Sin embargo, Anahit respondió que solo el pájaro de fuego era capaz de devolver los colores a la naturaleza, ya que canta con voz mágica, pone coloridos huevos y devuelve los colores a la naturaleza. Pero el pájaro de fuego está escondido en el reino subterráneo y alguien debe liberarlo y rescatarlo.

Así, un Aryan regresó a Ararat con el Pájaro de Fuego. Lo soltó y el pájaro comenzó a cantar, emitiendo diferentes colores y poniendo coloridos huevos. Entonces Anahit apareció Ararat, recogió los huevos y los esparció por todo el valle. Después de eso, Anahit ordenó al Pájaro que construya un nido en el Monte Ararat y que mantuviera brillantes los colores del país.

Fiestas nacionales armenias / La Pascua armenia

Desde ese día los Aryan cultivan la tierra con alegría, y los niños, las jóvenes novias y las niñas cantan, bailan y juegan con los huevos hasta altas horas de la noche.

A diferencia de los cristianos, que pintan los huevos de Pascua en rojo oscuro (como símbolo de la sangre derramada de Cristo), los Aryan los pintaban de todo tipo de colores. Para ellos, la Pascua era una fiesta del renacimiento de la vida y el despertar primaveral de la naturaleza.

Vardavar y la diosa Astghik

En el mundo cristiano, Vardavar es conocido como el día de la Transfiguración de Cristo, que se celebra el día 98 después de la resurrección. Durante esta festividad, las personas tradicionalmente se vierten agua unos sobre otros y sueltan palomas, que simbolizan el Diluvio, la salvación de la familia de Noé y la paloma de Noé.

Durante la era pagana la fiesta de Vardavar estaba dedicada a la diosa Astghik. En la mitología armenia, Astghik era la diosa del amor y la belleza, y la amada del dios del trueno Vahagn.

Fiestas nacionales armenias / La diosa Astghik

Según la leyenda , Astghik nació de la espuma del mar, y dondequiera que iba, dejaba un rastro de sangre, en cuyo lugar crecían rosas. Astghik derramó rosas del cielo y dotó a las niñas armenias de una belleza sobrenatural. Rosa en armenio es «vard». Vardavar fue una de las fiestas más queridas de los armenios paganos. Lo celebraron a lo grande. Durante Vardavar, todos se echaban agua unos a otros y compartían amor y belleza. Durante la festividad, alababan a Astghik y regalaban conferían el símbolo de la festividad: una rosa.

Según una de las leyendas Aryan, el dios del inframundo secuestra a Astghik. Y el amor y la belleza desaparecieron, llenando lde odio los corazones de los Aryan. Todo el mundo se volvió malo y cruel. Sin embargo, Vahagn derrotó a la bestia y liberó a la diosa Astghik. Recorrió toda Armenia, roció a los Aryan con agua de rosas y les otorgó a todos el amor de la diosa Astghik.

Fiestas nacionales armenias / Vardavar

Antiguamente, la gente celebraba Vardavar a orillas de ríos y lagos, donde había mucha agua. Vardavar también se consideraba el día de adoración del agua. Muchos rituales relacionados con el agua y la lluvia eran comunes entre los armenios. El agua se asoció con el color azul, que era un símbolo de claridad y pureza. Según la epopeya «Los temerarios de Sassoun«, los armenios adoraban el agua y se consideraban creados a partir del agua (Sanasar y Bagdasar).

Vardavar también se considera un festival de la manzana. Había una tradición de no comer manzanas hasta Vardavar. Solo en el día de Vardavar, después de la bendición de la cosecha, era posible recolectarlas y comerlas.

Fiestas nacionales armenias / Bendición de la uva

Virgen María y Anahit

Todo el mundo está familiarizado con las fiestas de la Dormición de la Madre de Dios o la bendición de la Uva. Según la leyenda, la Virgen María visitó la tumba de su hijo 12 años después de la crucifixión de Cristo y rezó. Un día, durante una de las oraciones, el ángel Gabriel la visita y le informa a la Madre de Dios sobre su ascenso al cielo.

En Armenia, después de la adopción del cristianismo, todas las cualidades de la diosa Anahit se atribuyeron a la Virgen María. Los templos de Anahit se convirtieron en las iglesias de la Virgen María. Las fiestas dedicadas a Anahit se convirtieron en las fiestas de María, pues en la diosa Anahit se resumían todas las virtudes de la feminidad y la maternidad.

Las tradiciones de la bendición de la uva eran mucho más antiguas que el cristianismo y estaban asociadas con la celebración de Navasard, el Año Nuevo armenio. En los viejos tiempos, la bendición de la uva también se dedicaba a la diosa Anahit. Este día se celebraba como una fiesta de la cosecha. El primer fruto de la uva bendita era ofrendado a Anahit.

La celebración de Navasard

En los campos y jardines armenios, la gente realizaba la ceremonia de glorificación, después de lo cual comenzaba la cosecha. Todos participaron en la celebración. Canciones, bailes y juegos acompañaban la fiesta.

Tras la adopción del cristianismo, la gente comenzó a asociar el día de la bendición de la uva con el día de la Dormición de la Madre de Dios. En este día solo se bendicen las uvas en la iglesia, ya que se considera uno de los frutos más nobles. El vino para la liturgia también se prepara a partir de uvas.

Trndez

La Iglesia Apostólica Armenia celebra Trndez todos los años, 40 días después de Navidad. Esta fiesta se considera una invitación para que todos acepten a Dios.

En la antigüedad, Trndez era una fiesta dedicada al fuego. Según las antiguas ideas armenias, la llama que ardía durante Trndez calentaba el sol, suavizando así el frío y acelerando la llegada de la primavera. Dado que los armenios se consideraban hijos del Sol, también adoraban la forma terrenal del sol: el fuego. Durante la festividad, nuestros antepasados, saltando sobre el fuego, interactuaban con este elemento natural.

Fiestas nacionales armenias / Trndez

Durante el período pagano, la gente hacía predicciones mirando el humo de un fuego. Con la ayuda del humo, la gente predecía cómo sería la cosecha de ese año. La gente miraba la dirección del humo y trataba de adivinar de qué lado vendría la novia o el novio. El fuego de Trndez era encendido principalmente con la ayuda de espigas de trigo. Mientras ardía el fuego, las mujeres traían los platos festivos en bandejas: un plato de harina de trigo tostada, pasas, una mezcla de cereales tostados, nueces y garbanzos tostados. Daban vueltas alrededor del fuego con bandejas, y algunos de estos platos se vertían sobre él. Si el dobladillo de una prenda se encendía accidentalmente rodeaban sobre el fuego, se consideraba una señal de buen augurio.

La gente de Musaler tenía una costumbre, según la cual durante Trndez, la dueña de la casa abría la puerta y las ventanas de la casa para expulsar el invierno e invitar a la primavera.

Según Grigor Tatevatsi, el fuego tiene el siguiente significado: “Al encender un fuego, los cristianos piden el fuego del amor de Dios y ponen el fuego al servicio de Dios”.

Tsakhkazard o Tsarzardar

Una semana antes de Pascua, la Iglesia Apostólica Armenia celebra Tsaghkazard. Simboliza la entrada del Señor en Jerusalén. En este día se abre la sacristía de la iglesia y la gente se lleva a casa ramas benditas de sauce u olivo. La gente guarda estas ramas en casa o en un granero, para que su año esté lleno de bondad y riqueza, y las enfermedades desaparezcan.

Sin embargo, en tiempos paganos también se celebraba Tsarzardar, pero era dedicado a la adoración del árbol. Esta festividad estaba asociada con el despertar de la naturaleza, la llegada de la primavera, y con la deidad de la naturaleza resucitada bajo la protección de Ara la Bella. En la antigüedad, los armenios adoraban árboles como el sauce, plátano, jaras y el roble. Eran símbolos de la eternidad del universo, la fertilidad, el árbol de la vida.

Fiestas nacionales armenias / Tsarzardar

En la antigüedad, durante la festividad de Tsarzardar, el árbol sagrado y simbólico se decoraba con coloridas piezas de tela y diferentes frutas. En algunos lugares, los árboles estaban decorados con huevos, que servían como protección contra el mal.

Durante el Tsarzardar, la gente también realizaba el ritual de hacer llover con la ayuda de las muñecas Nuri . Las niñas hacían una muñeca, la llevaban de casa en casa y le pedían que hiciera llover sobre el suelo seco. También se cree que esta muñeca simbolizaba a la diosa del agua Nare. La festividad de Tsarzardar estaba dedicada a ella, ya que el agua es ese elemento vital, sin el cual la naturaleza no puede cobrar vida.

Durante la época pagana, la mayoría de las fiestas nacionales se dedicaban a la adoración de dioses y diversos elementos de la naturaleza. A pesar de que con la adopción del cristianismo, muchas fiestas recibieron un nuevo nombre y significado, una serie de costumbres paganas conservan su valor. Sin embargo, hoy las fiestas tienen la misma función que en el pasado: unir a las personas en torno a la idea nacional de la fiesta y el ritual.


Original en inglés de Armgeo. Traducido al español por SoyArmenio.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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