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Empresas vinculadas al gobierno obtienen contratos millonarios

Empresas que pertenecen o están vinculadas a funcionarios armenios, obtuvieron docenas de contratos gubernamentales millonarios durante 2021

Las empresas que pertenecen o están vinculadas de otra manera con al menos tres altos funcionarios armenios del actual gobierno, obtuvieron docenas de contratos gubernamentales millonarios durante 2021, lo que generó sospechas de un conflicto de intereses e incluso de corrupción en Armenia.

Empresas vinculadas a funcionarios armenios obtienen contratos millonarios
El edificio de la Asamblea nacional en Ereván, Armenia

Pashinyan insistió la semana pasada en que no explotaron sus conexiones con el gobierno para ganar licitaciones para la construcción y adquisiciones de carreteras. Las figuras de la oposición y los miembros de la sociedad civil siguen sin estar convencidos de estas garantías.

Como político de oposición abierta, Pashinyan había denunciado durante años prácticas corruptas en la administración de licitaciones ganadas por personas relacionadas con los gobiernos anteriores de Armenia. Afirmó haber eliminado la «corrupción sistémica» en el país después de llegar al poder en 2018.

Los críticos ahora cuestionan la integridad de algunas adquisiciones manejadas por la administración de Pashinyan .

Una empresa de diseño de carreteras perteneciente a Bagrat Badalyan, el subjefe de personal del gobierno, es un ejemplo de ello. Badalyan se unió al gobierno poco después de la “revolución de terciopelo” de 2018, primero como viceministro del gobierno local y luego como jefe del personal del viceprimer ministro Tigran Avinyan.

La empresa llamada Channakhagits Institut fue fundada por su padre Samvel en 1995. Este último cedió su participación del 88% a Bagrat en 2020.

Los registros oficiales más recientes disponibles muestran que Channakhagits ganó cuatro contratos gubernamentales en 2017. Su fortuna mejoró dramáticamente en 2020.

Durante los últimos dos años, la compañía aseguró servicios de diseño de carreteras por un valor combinado por casi US$1,4 millones. Ganó 21 licitaciones gubernamentales solo en 2021.

Hablando en una conferencia de prensa el 24 de diciembre, Pashinyan negó que Channakhagits disfrute de un trato privilegiado debido a los cargos gubernamentales de Badalyan. Dijo que es una de las firmas más calificadas de su tipo en Armenia.

Trabajadores reconstruyen una carretera en la provincia de Gegharkunik con empresas vinculadas al gobierno
Graves sospechas que las empresas que reconstruyen carreteras están vinculadas a funcionarios armenios

Pashinyan también descartó el trato privilegiado de una empresa de construcción de carreteras dirigida por el hermano de Alen Simonyan, presidente del parlamento armenio y miembro destacado del partido gobernante del Contrato Civil.

La empresa denominada Euroasphalt tenía un capital autorizado de poco más de $100 cuando fue fundada por dos personas poco conocidas hace menos de dos años. En 2021 ganó tres contratos gubernamentales para la construcción de carreteras rurales por un valor total de US$1,5 millones.

Hablando con periodistas en septiembre, el entonces viceprimer ministro Suren Papikyan insistió en que los contratos eran el resultado de licitaciones justas y transparentes. Posteriormente, Simonyan condenó a los medios de comunicación por cuestionar la integridad de esos acuerdos.

Pashinyan dijo, por su parte, que el hermano del orador, Karlen, es solo el director ejecutivo de Euroasphalt y no es el propietario.

En octubre se supo que una de las dos direcciones registradas oficialmente de la compañía es la misma que la de un apartamento de Ereván donde vive actualmente la madre de Simonyan. No se pudo localizar la otra dirección.

Karlen Simonyan es también subdirectora de otra empresa que suministra hormigón a constructores. Un grupo cívico armenio reveló recientemente que donó más de $ 10,000 al partido de Pashinyan en el período previo a las elecciones parlamentarias de junio de 2021.

Alen Simonyan está vinculado a empresas que obtienen contratos millonarios
Alen Simonyan habla durante una sesión del parlamento, el 13 de septiembre de 2021.

Alen Simonyan levantó las cejas cuando nombró a un empresario y amigo suyo como jefe del personal del parlamento armenio días después de convertirse en su presidente en agosto. El empresario, Vahan Naribekyan, es propietario de la empresa Argavand Kahuyk que suministra muebles a la Asamblea Nacional y a varias agencias gubernamentales y policiales.

Argavand Kahuyk ganó US$520,000 de 152 contratos de suministro asegurados desde el cambio de régimen de 2018. Diecinueve de ellos fueron firmados después de que Naribekyan se convirtiera en el jefe del personal del parlamento.

En una entrevista reciente con la publicación de investigación Hetq.am, Naribekyan afirmó que a su compañía está mucho mucho mejor desde la llegada al poder de Pashinyan porque las autoridades actuales manejan el proceso de adquisiciones de manera más justa.

Varuzhan Hoktanyan, coordinador del programa de la filial armenia del organismo de control anticorrupción Transparencia Internacional, dijo, sin embargo, que las autoridades carecen de «voluntad política» para fundamentar tales afirmaciones con información más detallada. Los comentarios de Pashinyan sobre el tema no disiparon las preocupaciones sobre la posible corrupción del gobierno, dijo Hoktanyan.

Khachatur Suqiasyan es dueño de empresas contratistas con vínculos a  funcionarios armenios
Khachatur Suqiasyan es dueño de empresas contratistas con vínculos a funcionarios armenios

Pashinyan también se comprometió a separar los negocios de la política cuando llegó al poder durante las protestas masivas de 2018. Poco después declaró que los empresarios armenios ya no necesitan ocupar escaños en el parlamento para proteger y aumentar sus activos.

Dos ricos empresarios, Khachatur Sukiasyan y Gurgen Arsenyan, fueron elegidos para la actual Asamblea Nacional en la lista del partido gobernante en junio. Según los informes, Sukiasyan y su familia extendida ampliaron sus intereses comerciales desde 2018.

Hetq.am informó en octubre que una empresa importadora de combustible vinculada a Sukiasyan firmó con el Ministerio de Defensa armenio contratos de suministro por valor de US$14 millones desde su creación a principios de 2020.

Según publicara SoyArmenio, Armenia había mejorado bajando a 52 en el índice global de corrupción (Global Corruption Index 2021), compilado por Global Risk Profile. Este es el resultado más alto de la región después de Georgia, que ocupó el puesto 41. Le siguen Turquía y Rusia cerca de los 120 puntos, y los más corruptos serían Azerbaiyán e Irán.

Written by Milkes Malakkian

Ingeniero de profesión y Periodista de formación. Creador del programa radial "Sobre Orígenes y Cunas" desde el 20 de Mayo de 1989.

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