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El auge de los remedios caseros de Armenia

Los remedios caseros y las tradiciones botánicas de Armenia están recibiendo un nuevo impulso, no solo en Armenia sino también en el mundo

Los remedios caseros y las tradiciones botánicas de Armenia están recibiendo un nuevo impulso, no solo en Armenia sino también en el mundo, hasta tal punto que una empresa de cosméticos está sacando sus recetas de los manuscritos antiguos de Armenia, según cronica Karine Vann.

Una página de la enciclopedia botánica del médico armenio del siglo XV Amirdovlat Amasiatsi, Inútil para los ignorantes,alojada en Matanadaran.
Una página de la enciclopedia botánica del médico armenio del siglo XV Amirdovlat Amasiatsi, Inútil para los ignorantes,alojada en Matanadaran.

Hay algo notable en las comunidades que bordean la antigua Ruta de la Seda. Unidos por un entorno natural compartido, hay una reserva de conocimiento aquí, salvaguardada y transmitida de una generación a la siguiente.

En algunas partes del mundo, puedes vivir y morir sin saber lo que está creciendo en tu patio trasero. Pero en Armenia,solo hay algunas cosas sobre la tierra y los recursos aparentemente infinitos que crecen en ella que todos, sin importar cuán profundamente en los centros de cosmopolitismo te aventures, simplemente saben. ¿Tienes dolor de estómago? Beba un poco de té infundido con tomillo de montaña silvestre. ¿Metabolismo lento? Saltea un poco de acedera silvestre. ¿Dolor de garganta? Una toma de moonshine armenio casero lo calmará.

En Armenia, los remedios caseros no son solo sugerencias de su abuela. Cuando se trata de enfermedades menores, los médicos capacitados tampoco son tímidos a la hora de recomendarlas. Y puede encontrar todo tipo de hierbas envasadas y aceites naturales en las farmacias armenias, sentadas discretamente en los estantes junto a los productos farmacéuticos convencionales.

La verdad es que lo que hoy llamamos medicina convencional, el tipo de atención médica que recibe de un médico occidental, no ha sido convencional durante tanto tiempo. Antes de que las biomedicinas diseñadas dirigidas a síntomas específicos tomaran el timón, la mayoría de las formas de medicina, no solo las utilizadas por los curanderos tradicionales, estaban arraigadas en materiales naturales. Como tal, siempre ha habido intersecciones entre el mundo de la gente y el del médico.

Los aldeanos están bien informados sobre las plantas y hierbas autóctonas para los remedios caseros de Armenia (Foto por Tom Allen, Transcaucasian Trail)
Los aldeanos están bien informados sobre las plantas y hierbas autóctonas para los remedios caseros de Armenia (Foto por Tom Allen, Transcaucasian Trail)

La historiadora Stella Vardanyan señala esta interacción en su libro La historia de la medicina en Armenia. Según su investigación, la medicina popular en Armenia se remonta a casi tres milenios. Las hierbas de las tierras altas armenias eran especialmente reputadas entre los escritores antiguos, como el médico griego Galeno o el famoso filósofo islámico Ibn Sina, quien escribió sobre las propiedades curativas de la arcilla de Armenia en su tratado El Canon de la Medicina: “La arcilla armenia o Ani tiene una influencia notable en las heridas. Es especialmente beneficioso contra la tuberculosis y la peste. Muchas personas se salvaron durante las grandes epidemias, ya que tenían la costumbre de beberlo en vino diluido con agua”.

Después de la adopción del cristianismo en 301 DC, los monjes y eruditos armenios escribieron prodigiosamente sobre temas como anatomía, farmacología, fitoterapia y botánica, todos críticos para el desarrollo de la medicina en la región. Los monasterios en la cima de las montañas aislados y elevados de la amenaza de invasión fueron lugares ideales para el estudio científico que produjo algunos de los manuscritos más brillantes y minuciosamente detallados del mundo. Muchos de estos textos no sobrevivieron, pero los que sí lo hicieron se encuentran hoy en el Museo Matenadaran de Manuscritos Armenios Antiguos.

Los libros restantes más útiles sobre farmacología datan de la época medieval. En el siglo XII, el padre de la medicina armenia, Mkhitar Heratsi, escribió su libro fundamental sobre las fiebres, en el que atravesó el campo pantanoso para estudiar la malaria, fusionando la medicina popular de la época con los avances médicos del mundo académico y monástico. Más tarde, en el siglo XV, Amirdovlat Amasiatsi escribió Inútil para los ignorantes, una famosa enciclopedia de 3.500 plantas y hierbas armenias que tradujo a cinco idiomas: persa, árabe, latín, griego y armenio, para asegurar su uso por laicos y profesionales por igual.

El texto increíblemente rico de Amasiatsi aconseja sobre los usos de las plantas armenias nativas con tal profundidad que sus escritos continúan influyendo en los farmacéuticos modernos, como Armen Sahakyan, un farmacólogo y erudito botánico que viene trabajando en el Museo Matenadaran durante las últimas décadas. Médico capacitado ordenado diácono en 1997, Sahakyan dedicó su vida al mantenimiento de las tradiciones botánicas sagradas de Armenia.

La colección privada de sahakyan de ilustraciones botánicas y pigmentos en exhibición en el Matenadaran. (Foto por Karine Vann Smithsonian)
La colección privada de sahakyan de ilustraciones botánicas y pigmentos en exhibición en el Matenadaran. (Foto por Karine Vann Smithsonian)

Desde 1993, Sahakyan recopiló ingredientes de recetas en manuscritos antiguos, como los de Heratsi y Amasiatsi, y los recreó para uso moderno. En 2004, comenzó a vender los productos resultantes en la tienda de regalos Matenadaran, desde loción y ungüentos hasta mezclas de té. Sahakyan se siente alentado por el renovado interés en la herbolaria y la curación natural que ve tanto en los turistas como en los lugareños que visitan Matenadaran. Siente que el país finalmente está comenzando a redescubrir su herencia después de setenta años de intervención soviética.

“No fue solo una relación médico-paciente con la medicina que simplemente se entregó”, dice. “Había toda una cosmovisión sobre cómo las enfermedades graves se consideraban los resultados de la pecaminosidad. Ser separado de esas raíces durante los tiempos de la Unión Soviética solo resultó en una regresión para el pueblo”.

Sahakyan venera las recetas tal como fueron escritas por héroes medievales de la medicina armenia, y se desvía poco al recrearlas.

“Siempre digo que, por cada receta que descubrimos, se podría establecer todo un instituto, toda una escuela de medicina”, recuerda con orgullo. “Más recientemente, se embarcó en un nuevo tratamiento para la psoriasis desarrollado utilizando estas viejas fórmulas.”

Los esfuerzos de Sahakyan contrastan con los de Nairian, una compañía fundada en 2014 para producir un cuidado de la piel totalmente natural a partir de aceites esenciales hechos de hierbas y plantas autóctonas de Armenia. Mientras que Sahakyan tiene preocupaciones sobre la “regresión” de la curación tradicional bajo la Unión Soviética, los cofundadores de Nairian Anahit y Ara Markosian, físico y matemático respectivamente, creen que hay mucho que ganar al reconciliar estos dos períodos críticos de la historia de Armenia. En lugar de evitar los desarrollos soviéticos en medicina y farmacología, los abrazan.

Anahit Markosian es jefa de investigación y desarrollo en Nairian, que hace remedios caseros en Armenia (Foto cortesía de Nairian)
Anahit Markosian es jefa de investigación y desarrollo en Nairian, que hace remedios caseros en Armenia (Foto cortesía de Nairian)

“En realidad, no recreamos ninguna receta original de los manuscritos antiguos, sino que creamos la nuestra”, dice Anahit Markosian, quien dirige la investigación y el desarrollo de Nairian.

Markosian dice que si bien se inspira en la filosofía holística de los famosos médicos armenios medievales y su profundo conocimiento de las plantas y los minerales, la compañía se compromete a crear recetas que estén en armonía con las tendencias cosméticas modernas. El uso de nairiano de aceite de rosa en varios de sus productos ofrece un ejemplo.

“El médico Amirdovlat Amasiatsi tenía mucho que decir sobre el poder del aceite de rosa”, dice Markosian. “Reconoció desde el principio sus efectos de ‘enfriamiento y secado’, que utilizó para tratar casos de inflamación y ‘calor’, como lo describió”.

La ciencia moderna existe para respaldar las afirmaciones de Amasiatsi y también insinuar la capacidad del aceite de rosa para aumentar la regeneración de las células de la piel, “por lo que muchos de nuestros productos contienen aceite de rosa o destilado de agua como ingrediente”.

Hoy en día, Rosa damascena,o rosa de Damasco como se la conoce más comúnmente, es uno de los cultivos más valiosos de Nairian en su granja. Para obtener solo un litro de este preciado aceite, deben destilar cinco toneladas de pétalos.

Las instalaciones de Nairian, que consisten en una granja ecológica y un laboratorio hecho de una fábrica de costura soviética renovada se basan en Aragyugh, un pueblo a unos cuarenta minutos de la capital, Ereván. Su ubicación es ideal, dice la botánica principal Lusine Nalbandyan, porque Armenia tiene una variedad excepcionalmente rica de plantas endémicas: hay más de 3.500 plantas nativas del país.

El cultivo de platas y hierbas, materia prima de los remedios caseros de Armenia (Foto cortesía de Nairian)
El cultivo de platas y hierbas, materia prima de los remedios caseros de Armenia (Foto cortesía de Nairian)

“Es seguro decir que Armenia juega un papel importante en la agrobiodiversidad mundial”, dice Nalbandyan. Más del sesenta por ciento de estas plantas se pueden encontrar en las laderas de las montañas que bordean el pueblo.

Hay un dicho en Armenia: la naturaleza es muy inteligente, ya que tiene un remedio para cada dolor. A medida que Armenia se moderniza, los esfuerzos de Nairian y Sahakyan son importantes para rejuvenecer la conciencia de las hierbas y plantas como un agente curativo frente a los cosméticos y medicamentos baratos, sintéticos y a menudo dañinos que están poblando rápidamente el mercado. Al continuar la tradición de curación natural en la región, ya sea por abuelas o por farmacéuticos, los armenios en el siglo XXI se están asegurando de que, como la tierra misma, esté aquí para quedarse.

Karine Vann es una escritora independiente con sede en Brooklyn y colaboradora de narración de historias de My Armenia,donde escribe sobre el rico patrimonio natural y cultural de Armenia.

Traducido del inglés, original del Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage.

Written by SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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