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Armenia usará el Mar Negro como alternativa a la aduana ruso-georgiana Upper Lars

A partir del 15 de junio, el gobierno armenio planea lanzar el transporte regular de mercancías en ferry a través del Mar Negro como alternativa a la única carretera terrestre a través del puesto de control de Upper Lars que conecta el país con Rusia. 

En la sesión del viernes, el gobierno tomó una decisión según la cual, a partir del 15 de junio, las empresas importadoras y exportadoras armenias podrán utilizar el transporte por transbordador como alternativa al puesto de control de Upper Lars. 

El gobierno confirma que, por lo tanto, el sistema ferroviario armenio tendrá una conexión regular con el sistema ferroviario euroasiático por transbordador. Se ha decidido que el gobierno subsidiará el transporte en ferry, como resultado, el transportista pagará solo por el transporte ferroviario y el gobierno reembolsará el costo total del transporte en ferry. 

Esta decisión se tomó porque recientemente hay problemas con el ancho de banda del puesto de control de Upper Lars, se están formando colas enormes en el puesto de control.

El nuevo modelo de transporte intenta evitar Upper Lars, un camino a menudo cerrado debido a las malas condiciones climáticas o los deslizamientos de tierra. Los cargamentos armenios a menudo terminan atascados en colas durante mucho tiempo debido a la pequeña capacidad de Upper Lars.

La capacidad de diseño de la carretera a través de Upper Lars, que conecta Armenia con Rusia, es de 170 vías y 200 automóviles por día en ambas direcciones. Sin embargo, el número real de tráfico es varias veces mayor, y en verano aumenta tanto que genera colas constantes.

Los problemas en el puesto de control

El camino a través del puesto de control de Upper Lars es crucial para la economía armenia. El transporte de carga de Armenia a Rusia y viceversa se lleva a cabo a lo largo de esta carretera, y la Federación Rusa es el mayor socio de comercio exterior de Armenia. Mientras tanto, los automóviles de las empresas armenias están constantemente inactivos en el puesto de control, en el verano, debido al bajo rendimiento, el resto del tiempo, debido a las condiciones climáticas, los deslizamientos de tierra y los deslizamientos de tierra.

Según datos oficiales, entre 10 y 15 camiones armenios pasan diariamente por Lars. El cargamento de cada uno de ellos se estima en un promedio de US$25.000.

Este año, hasta principios de abril, también hubo informes regulares de miles de vehículos atascados en los puestos de control. 15-20% del número total de autos bloqueados eran de Armenia.

Esta situación, según los expertos, tiene un impacto negativo en la economía armenia en su conjunto. Y la necesidad de encontrar una ruta alternativa se ha discutido durante años.

Subvencionar los costes del ferry

A fines del año pasado, el Ministerio de Economía presentó una iniciativa legislativa para reembolsar por completo los gastos de las empresas armenias por el transporte de mercancías en ferry.

“Dado que el uso del ferry, que se considera como una alternativa a la ruta terrestre, es más costoso para los transportistas de carga y puede reducir la competitividad de los productos armenios en los mercados extranjeros, el reembolso estatal de los costos de usar este tipo alternativo de carga el transporte puede reducir significativamente el nivel de obstáculos logísticos, contribuir a aumentar la eficiencia del transporte de carga”, explica el resumen del proyecto.

El gobierno llegó a la conclusión de que “el reembolso de los costos de transporte por ferry será un nuevo impulso para la economía armenia y competirá con Upper Lars”. Este problema se resolverá alquilando un ferry. Y el Gabinete de Ministros ya aprobó la empresa que realizará el transporte en ferry, se trata de C&M International Limited Liability Company.

Según la información en el registro estatal de personas jurídicas, C&M International LLC se registró hace solo un mes, el 1 de abril. No se revela información sobre los propietarios de la empresa.

Según estimaciones preliminares, debido al transporte en ferry, los ingresos fiscales aumentarán US$2,7 millones durante el año.

El ministro de Economía, Vahan Kerobyan, dijo que el ferry podrá transportar cargas equivalentes en volumen a 40 vagones de ferrocarril y 50 camiones. El servicio de ferry Poti-port «Kavkaz» se llevará a cabo dos veces por semana.

El ministro dijo que estos pasos se están dando para aumentar la competitividad, en particular, de los productos industriales exportados.

Los problemas por la guerra Rusia-Ucrania”

Los problemas que Armenia ha estado resolviendo durante muchos años debido a la pequeña capacidad del puesto de control de Upper Lars se han intensificado debido a la guerra en Ucrania, dijo el primer ministro Nikol Pashinyan:

“Muchos bienes comenzaron a transportarse no por mar, sino por tierra. Y de nuevo, toda o gran parte de la ruta pasa por Upper Lars. Como resultado, la congestión del Upper Lars ha aumentado, no puedo decir exactamente, dos, tres o cuatro veces, tanto que los problemas que todos conocíamos antes han empeorado significativamente. Nos acercamos al inicio de la temporada de exportación de frutas y hortalizas. Y necesitamos desarrollar la infraestructura. Incluso pensamos (no sé cuán realista es), en lanzar una ruta de transporte aéreo”.

El primer ministro también dijo que se ha observado un aumento significativo en las exportaciones de Armenia desde finales de marzo.

¿Es factible la iniciativa del gobierno?

Gagik Aghajanyan, jefe de la empresa de transporte de carga «Apaven», cree que la idea del gobierno es buena, pero no se implementará. Según Aghajanyan, hay muchas razones para ello. “Esa idea no se realizará por docenas de razones, empezando por que todo barco tiene una bandera, la bandera significa pertenecer a ese país. ¿Bajo qué bandera debe ir, de quién será el barco, puede ese barco ingresar a la Federación Rusa, si puede, puede ingresar Georgia, que es su país opuesto? Hay miles de preguntas en este campo, de las que no tenemos ni idea. La otra cuestión es si South Caucasus Railway dió su consentimiento a este programa», dijo Aghajanyan.

Por su parte, el presidente de la Unión Republicana de Empleadores, Gagik Makaryan, los empresarios estaban esperando la versión del ferry desde 2003, pero que el transporte por barco llega justo en un momento que es peligrosos el transporte por mar y cuando hoy es mas barato transportarlo por avión.

«Debido a la guerra de Ucrania, el movimiento a través de la cuenca del mar es complicado, hay problemas de seguridad. Y muchas personas ya están transportando carga a través de Upper Lars, no solo Armenia, sino también Turquía, Georgia, Bielorrusia y, en algunos casos, Azerbaiyán. Es decir, Upper Lars hoy sirve al menos a 5 países. La capacidad del Upper Lars, las posibilidades de lanzamiento son muy limitadas. No es casualidad que hace unas dos semanas había unos 5.000 coches, 2000 de los cuales eran camiones. Ahora intentaremos transportar cierta carga en ferry, sin pasar por Upper Lars. La versión de ferry es muy conveniente, se puede colocar mucha más carga al mismo tiempo. Pero es posible que no tengamos problemas en términos de navegación marítima debido a la guerra en Ucrania», dijo Makaryan. 

Para Makaryan, el gobierno debería mas bien organizar vuelos chárter en aviones de carga para apoyar a los exportadores e importadores, subsidiando esos vuelos. El avión puede transportar al menos 5 camiones en un período de tiempo muy corto y los costos no son tan altos.

Written by Klaus Lange Hazarian

Director de SoyArmenio. Lic. en Comunicador social. Periodista y amante de la buena cocina ( y a veces de los peores libros)

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