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Acusan al gobierno armenio de intentar limitar la libertad de prensa

Medios armenios acusaron al gobierno de restringir la libertad de prensa con proyectos de ley que dificultarían el uso de fuentes anónimas

Las organizaciones de medios armenios acusaron al gobierno de intentar restringir la libertad de prensa con proyectos de ley que aumentarían drásticamente las multas por difamación y dificultarían el uso de fuentes anónimas por parte de los periodistas.

En Armenia circula un proyecto de ley según el cual se prohibirá a los medios hacer referencia a fuentes anónimas (canales de Telegram, sitios web y páginas en redes sociales), cuyo editor se desconoce.
Los medios armenios creen que el proyecto de ley del gobierno pone en grave peligro al derecho a la libre expresión

«La presión psicológica sobre los medios de comunicación ya es evidente«, dijo el viernes Boris Navasardian, presidente del Yerevan Press Club (YPC). «Creo que tiene un propósito muy concreto: hacer que el entorno de información sea mucho más favorable para la fuerza política gobernante de Armenia«.

Uno de los controvertidos proyectos de ley exige un aumento de cinco veces en las multas legales máximas establecidas por difamación. La Asamblea Nacional lo aprobó en la primera lectura el jueves a pesar de las fuertes objeciones expresadas por el YPC y varios otros grupos de libertad de prensa.

Esos grupos también expresaron su seria preocupación por otro proyecto de ley que fue distribuido por varios legisladores progubernamentales la semana pasada. Prohibiría a las emisoras, los periódicos y las publicaciones en línea citar sitios web y cuentas de redes sociales anónimas.

En una nota explicativa adjunta a las enmiendas propuestas a una ley armenia sobre medios de comunicación, los legisladores dijeron que difundir información de «fuentes de origen anónimo» podría poner en peligro la seguridad nacional del país.

Ashot Melikian, del Comité para la Protección de la Libertad de Expresión, con sede en Ereván, desestimó el fundamento oficial de la prohibición propuesta y dijo que eso no detendría la difusión de noticias falsas y desinformación.

Por su parte, el defensor del pueblo de derechos humanos de Armenia, Arman Tatoyan, se hizo eco de estas preocupaciones cuando se reunió con los directores de varias asociaciones de medios a principios de esta semana.

Navasardian advirtió que los controvertidos proyectos de ley, si se promulgan, revertirán las «tendencias positivas» en el entorno de los medios de comunicación armenios que, según dijo, se observaron en 2018 y 2019.

La nueva ley prohibiría a las emisoras, los periódicos y las publicaciones en línea citar sitios web y cuentas de redes sociales anónimas

Una historia de marchas y contramarchas

La Asamblea Nacional aprobó en primera lectura con 72 votos a favor el proyecto de ley redactado por la vicepresidenta del Parlamento, Alen Simonyan, que endurece el monto de la indemnización por injurias y calumnias.

Según la propuesta del diputado oficialista, las enmiendas al Código Civil proponen fijar el monto de la indemnización hasta AMD5 millones en lugar de AMD1 millón por injurias, y hasta AMD10 millones en lugar de AMD2 millones por calumnias.

La difamación y el insulto en Armenia fueron despenalizados en 2010, cuando el gobierno tomó en cuenta el llamado a abolirlo por parte de los estados miembros de PACE.

Varias organizaciones periodísticas ya habían emitido un comunicado en septiembre, oponiéndose a los cambios adoptados hoy. Shushan Doydoyan, presidente del Centro de Libertad de Información, está seguro de que los cambios se convertirán en un bastón contra los medios, y la difamación seguirá difundiéndose desde perfiles anónimos.

“Manifestamos que este es un proyecto impulsado por motivos puramente políticos, que de ninguna manera puede contribuir, por ejemplo, a la lucha contra el periodismo irresponsable, o la lucha contra la desinformación, o la lucha contra la calumnia o el insulto. En otras palabras, es absolutamente inútil, al mismo tiempo que incluso puede poner en grave peligro al golpear a los medios libres y al derecho a la libre expresión en general”.

Escrito por SoyArmenio

Mesa de noticias en español de la redacción de SoyArmenio.

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